معركة باشنديل

معركة باشنديل



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

وقعت معركة إيبرس الكبرى الثالثة ، والمعروفة أيضًا باسم معركة باشنديل ، بين يوليو ونوفمبر 1917. وقد شجع الجنرال السير دوجلاس هيج ، القائد العام البريطاني في فرنسا ، المكاسب التي تحققت في الهجوم في ميسينز. كان هيج مقتنعًا بأن الجيش الألماني على وشك الانهيار ، وخطط مرة أخرى لشن هجوم كبير لتحقيق الاختراق الضروري. زعم التاريخ الرسمي للمعركة أن خطة هيج "قد تبدو فائقة التفاؤل وبعيدة المدى ، بل وحتى رائعة". أشار العديد من المؤرخين إلى أن المشكلة الرئيسية هي أن هايغ "اختار مجالًا للعمليات حيث أدى القصف الأولي إلى تحويل سهل فلاندرز إلى طين سالك". (1)

تم تنفيذ الهجوم الافتتاحي في Passchendaele من قبل الجنرال Hubert Gough والجيش الخامس البريطاني مع الجنرال Herbert Plumer والجيش الثاني انضم إلى اليمين والجنرال فرانسوا أنطوان والجيش الفرنسي الأول على اليسار. بعد 10 أيام من القصف الأولي ، مع 3000 بندقية أطلقت 4.25 مليون قذيفة ، بدأ الهجوم البريطاني في Ypres في الساعة 3.50 من صباح يوم 31 يوليو.

استمرت هجمات الحلفاء على خط الجبهة الألمانية على الرغم من الأمطار الغزيرة التي حولت الأراضي المنخفضة في إيبرس إلى مستنقع. ومما زاد الطين بلة حقيقة أن القصف البريطاني العنيف قد دمر نظام الصرف الصحي في المنطقة. خلق هذا الطين الثقيل مشاكل رهيبة للمشاة وأصبح استخدام الدبابات مستحيلاً.

بيرسيفال فيليبس ديلي اكسبريس علق قائلاً: "لقد تغير الطقس إلى الأسوأ الليلة الماضية ، على الرغم من أن الوقت متأخر لحسن الحظ لعرقلة تنفيذ خططنا. كان المطر غزيرًا ومستمرًا طوال الليل. كان لا يزال ينبض بشكل مطرد عندما كان النهار باردًا وغير مبتهج ، بطانية كثيفة من الضباب أغلقت تمامًا ساحة المعركة. وخلال الصباح تراجعت إلى رذاذ كئيب ، ولكن بحلول هذا الوقت كانت الطرق والحقول وممرات المشاة مغطاة بالطين شبه السائل ، وأصبحت الأرض الممزقة خلف أيبرس في أماكن مستنقع رهيب ". (2)

بصفته ويليام بيتش توماس ، صحفي يعمل في بريد يومي، مشيرًا إلى أن: "فيضانات الأمطار وبطانية من الضباب غمرت وغطت كل سهل فلاندرز. أحدث ثقوب القذائف ، التي كانت بالفعل نصف مليئة بالنقع ، قد غمرت حتى أسنانها. لقد تسبب المطر في تلوث هذا أرض منخفضة ، خالية من الحجارة ، أفسدت كل التصريف الطبيعي بنيران القذائف ، التي اختبرناها القيمة المزدوجة للعمل المبكر ، لأن نقل المواد الثقيلة اليوم كان صعبًا للغاية وكان الرجال بالكاد يستطيعون المشي بمعدات كاملة ، ناهيك عن الحفر. كل رجل كان غارق في الماء وكان واقفًا أو نائمًا في المستنقع. لقد كان عمل طاقة للحفاظ على البندقية في حالة صالحة للاستخدام ". (3)

في 31 يوليو 1917 ، تم استدعاء الملازم روبرت شريف ورجاله من فوج ساري الشرقي لمهاجمة المواقع الألمانية. "كانت الظروف المعيشية في معسكرنا بائسة بشكل لا يمكن تصديقه. غمرت المياه غرفة الطهي ، وكان معظم الطعام غير صالح للأكل. لم يكن هناك شيء سوى البسكويت المخبوز والحساء البارد. حاول الطهاة تقديم لحم الخنزير المقدد على الإفطار ، لكن الرجال اشتكوا من ذلك. كانت رائحتها مثل القتلى ... في فجر صباح الهجوم ، تجمعت الكتيبة في الوحل خارج الأكواخ. صففت فصيلتي وخضعت للتفتيش اللازم. بدا بعض الرجال في حالة صحية رهيبة: رمادي ، بالية وجوههم في الفجر ، بلا حلاقة وقذرة لأنه لم يكن هناك ماء نظيف. رأيت سمة هز أكتافهم التي كنت أعرفها جيدًا. لم يخلعوا ملابسهم منذ أسابيع ، وكانت قمصانهم مليئة بالقمل ". (4)

عانى الحلفاء في الأيام القليلة الأولى من القتال حوالي 35000 قتيل وجريح. ووصف هيغ الوضع بأنه "مرض للغاية" و "الخسائر طفيفة". كان ديفيد لويد جورج غاضبًا والتقى بالسير ويليام روبرتسون ، رئيس الأركان ، واشتكى من "المذبحة العبثية ... أخبر لويد جورج روبرتسون مرارًا وتكرارًا أنه يجب "التخلي عن الهجوم بمجرد أن يتضح أن أهدافه لا يمكن تحقيقها". (5)

أوقف الجيش الألماني الرابع التقدم البريطاني الرئيسي وحصر البريطانيين في تحقيق مكاسب صغيرة على يسار الخط. في النهاية ، ألغى الجنرال هيغ الهجمات ولم يستأنف الهجوم حتى 26 سبتمبر. مكنت هذه الهجمات القوات البريطانية من الاستيلاء على سلسلة التلال شرق ايبرس. على الرغم من عودة الأمطار الغزيرة ، أمر هايغ بمزيد من الهجمات تجاه باشنديل ريدج. لم تنجح هجمات يومي 9 و 12 أكتوبر. بالإضافة إلى الطين الثقيل ، كان على الجنود البريطانيين المتقدمين تحمل هجمات غاز الخردل. تسبب هذا الغاز في مشاكل خاصة ، لأن رائحته لم تكن قوية جدًا. (6)

ووقعت ثلاث هجمات أخرى في أكتوبر ، وفي السادس من نوفمبر استولى المشاة البريطانيون والكنديون على قرية باشنديل أخيرًا. تعرض السير دوغلاس هيج لانتقادات شديدة لاستمراره في الهجمات بعد فترة طويلة من فقدان العملية لأي قيمة استراتيجية حقيقية. منذ بداية الهجوم ، تقدمت القوات البريطانية خمسة أميال بتكلفة لا تقل عن 250000 ضحية ، على الرغم من أن بعض السلطات تقول 300000. "من المؤكد أن 100.000 منهم حدثت بعد إصرار هيغ على مواصلة القتال حتى أكتوبر. وبلغت الخسائر الألمانية على كامل الجبهة الغربية لنفس الفترة حوالي 175.000". (7)

غمرت فيضانات الأمطار وبطانية من الضباب وغطت كامل سهل فلاندرز. لقد كان عمل طاقة للحفاظ على البندقية في حالة صالحة للاستخدام.

تغير الطقس إلى الأسوأ الليلة الماضية ، على الرغم من أن الأوان لحسن الحظ قد فات لإعاقة تنفيذ خططنا. خلال الصباح تباطأ إلى رذاذ كئيب ، ولكن بحلول هذا الوقت كانت الطرق والحقول وممرات المشاة مغطاة بطين شبه سائل ، وأصبحت الأرض الممزقة وراء إبرس في بعض الأماكن مستنقعًا رهيبًا.

كان الأمر سيئًا للغاية من وجهة نظر الجنود المرهقين الذين عادوا مصابين بجروح ، لكنه كان بالتأكيد أسوأ بالنسبة للعدو الذي يحمل شظايا من الخطوط المكسورة التي لا تزال تدمرها المدفعية بشدة ومثبطة بلا شك بسبب مصاعب ليلة ممطرة في العراء بعد. يوم الهزيمة.

لقد تحدثت اليوم مع عدد من الرجال الجرحى المنخرطين في القتال في لانجمارك وخارجها ، وقد أجمعوا على إعلان أن مشاة العدو قدموا عرضًا سيئًا للغاية حيثما حُرموا من بنادقهم الآلية الداعمة وأجبروا على الاختيار بين لقاء حربة. تهمة والقتال. كان الوحل أكبر شكوى رجالنا. تمسكت بأرجلهم في كل خطوة. في كثير من الأحيان كان عليهم التوقف لسحب رفاقهم من الوحل الغادر - شخصيات مدمجة في الخصر ، بعضهم يحاول إطلاق بنادقهم على رشاش بصق ، ومع ذلك ، على الرغم من هذه الصعوبات التي تكاد لا تصدق ، فقد أنقذوا بعضهم البعض وقاتلوا الهون من خلال الفيضانات إلى لانجمارك.

اتفق كل رجل منا قاتل في طريقه إلى Passchendaele على أن تلك المعارك في فلاندرز كانت الأكثر فظاعة ، والأكثر دموية ، والأكثر جحيمًا. كانت حالة الأرض ، خارج أيبر وخارج بوابة مينين ، سببًا جزئيًا في البؤس والقذارة. سقطت أمطار غزيرة ، وأحدثت مستنقعًا كبيرًا كانت كل حفرة فيه عبارة عن بركة عميقة. كان هناك الآلاف من حفر القذائف. لقد صنعتهم بنادقنا ، وأدى إطلاق النار الألماني إلى قطع قواتنا ، وجعل الآلاف غيرهم ، وربطهم معًا بحيث كانوا مثل البحيرات في بعض الأماكن ، مليئة بالمياه اللزجة والجثث. كان على المشاة أن يتقدموا محملين بأدواتهم ، وبأسلحة وقنابل يدوية وأدوات تثبيت - مثل حيوانات العبوة - على طول ألواح البط اللزجة التي كان من الصعب الحفاظ على قدميها ، خاصة في الليل عندما تم تحريك الكتائب تحت غطاء الظلام.

في فجر يوم الهجوم ، تجمعت الكتيبة في الوحل خارج الأكواخ. لم يخلعوا ملابسهم منذ أسابيع ، وكانت قمصانهم مليئة بالقمل.

كان تقدمنا ​​إلى منطقة المعركة بطيئًا وصعبًا. كان علينا المضي قدمًا في ملف واحد على طول مسارات لوح البط التي كانت فضفاضة ولزج. إذا انزلقت ، صعدت إلى ركبتيك في الوحل.

أثناء السير صمت القصف العظيم من المدافع البريطانية. لعدة أيام ، حطم أعصابنا ودمر نومنا. كان الصمت المفاجئ غريبًا. أحاط بنا نوع من الفراغ الراكد. ما زالت أذناك تغنيان من الضجيج المتواصل ، لكن فمك الآن جف. اختفت مقدمة أوركسترالية في المسرح مع ارتفاع الستارة ، لذلك تلاشى القصف العظيم في صمت عندما دخلت المشاة في الهجوم. علمنا الآن أن الموجة الأولى قد غادرت خنادق الخطوط الأمامية البريطانية ، وسرعان ما سنتبعها ...

كنت أعلم أنه كان لدينا أمل واحد يائس في الاعتبار: يجب أن نكون محظوظين بما يكفي لنصاب بجروح ، ليس بشكل قاتل ، ولكن بشدة بما يكفي لإخراجنا من هذه المحنة البغيضة وإعادتنا إلى المنزل. ولكن عندما نظرنا عبر هذا القذر الفظيع الذي أمامنا ، كان من الأفضل نسيان فكرة الجرح. إذا أصبت بشدة ، ولم تتمكن من الحركة ، فما هو الأمل في تنفيذ ذلك؟ كان حاملو النقالة رجالًا شجعانًا ، لكن كان هناك عدد قليل جدًا منهم ...

جاء الأمر للتقدم. لم تكن هناك قفزة دراماتيكية للخروج من الخنادق. كانت أكياس الرمل الموجودة على الحاجز لزجة جدًا بسبب المطر وفاسدة مع تقدم العمر لدرجة أنها تحطمت عندما حاولت الإمساك بها. كان عليك الزحف من خلال كتلة من الطين. كان على بعض الرجال الأكبر سنًا ، وهم أقل رياضية من غيرهم ، أن يطردوا جسديًا.

منذ ذلك الحين ، تحول الأمر برمته إلى كابوس طويل الأمد. لم تكن هناك جذوع الأشجار أو المباني المدمرة أمامك لمساعدتك في الحفاظ على الاتجاه. دمر القصف كل شيء. بقدر ما تستطيع أن ترى ، كان مثل محيط من العصيدة البنية السميكة. كانت تشابك الأسلاك قد غرقت في الوحل ، وفي كثير من الأحيان ، عندما تصعد إلى الركبتين ، تخرج ساقيك مع خيوط من الأسلاك الشائكة تتشبث بهما ، ويديك ممزقتان وتنزفان من خلال الكفاح من أجل جرهما .. .

كانت كل هذه المنطقة قد خاضت معارك يائسة في معارك إيبرس السابقة. وقد دفن العديد من القتلى حيث سقطوا وكانت القذائف تنثر وتلقي بالجثث المتعفنة. ستراهم يطيرون في الهواء ويتفككون ...

في الخندق الألماني القديم ، صادفنا صفًا طويلاً من الرجال ، بعضهم يتدلى على درجة النار ، وبعضهم ممدد على الأرض ، والبعض الآخر يقف منتصباً ، متكئاً على جدار الخندق. كانوا جنودًا بريطانيين - كلهم ​​ماتوا أو يحتضرون. أقام ضابطهم الطبي مركزًا للإسعافات الأولية هنا ، وكان هؤلاء الجرحى قد زحفوا إلى الخندق لمساعدته. لكن الطبيب وأعوانه قُتلوا بقذيفة دمرت مركزه ، ولم يكن بإمكان الجرحى سوى الجلوس أو الاستلقاء هناك والموت. لم يكن هناك أمل يمكن تصوره في إبعادهم.

وصلنا أخيرًا إلى بعض الناجين من الموجة الأولى. لقد وصلوا إلى ما كان في السابق خط الدعم الألماني ، ولا يزال أقل من هدفهم. قال ضابط: "لدي هنا حوالي خمسة عشر رجلاً. بدأت بمئة. لا أعرف أين الألمان". وأشار بشكل غامض عبر الأرض التي أمامنا.

"إنهم في مكان ما هناك. لديهم بنادق آلية ، ويمكنك أن ترى تلك الكتل من الأسلاك الشائكة غير المنقطعة. لا فائدة من الاستمرار. أفضل ما يمكنك فعله هو إحضار رجالك إلى الداخل والبقاء في الصف معنا. "

كنا معزولين تماما. كان الاتصال الوحيد مع الجزء الخلفي هو كتابة الرسائل في دفاتر الملاحظات ومنحها للمراسلين لاستعادتها. لكن الأوامر لن تكون لديها أدنى فكرة عن مكان وجود أقرب مركز قيادة ، حتى لو نجوا.

وجدنا ملجأً ألمانيًا قديمًا وجلبنا إليه جميع الجرحى الذين يمكن أن نجدهم. حملنا ضمادات الإسعافات الأولية للجيب ، لكن الفوط والضمادات الصغيرة كانت عديمة الفائدة على الجروح الكبيرة. لقد فعلت ما في وسعك ، لكن الأمر كان يتعلق بشكل أساسي بمراقبتها ينزف ببطء حتى الموت ...

لقد انتهى الأمر بالنسبة لي في وقت ما بعد ظهر ذلك اليوم. لمدة ساعة أو أكثر انتظرنا في ذلك الخندق الألماني القديم. أحيانًا تطلق صفارات من رشاشات رشاشة في سماء المنطقة ، كما لو كان الألمان يقولون ، "تعال إذا كنت تجرؤ".

كان قائد الشركة قد جعل مقره تحت بضع صفائح من الحديد المموج الملتوي.

قال لي (Warre-Dymond): "أريدك أن تستكشف على طول الخندق" ، وانظر ما إذا كان بإمكانك العثور على شركة B (كانت في الواقع شركة D). لقد بدأوا على الجانب الأيمن ، لكنني لم أفعل ذلك. لم أر أي شيء منهم منذ ذلك الحين. إذا تمكنت من العثور عليهم ، فيمكننا الارتباط ببعضهم البعض والحصول على نوع من الترتيب في الأشياء.

لذلك انطلقت مع عداءتي. كان الأمر أشبه باستكشاف جبال القمر. تابعنا الخندق القديم بأفضل ما نستطيع ...

سمعنا صافرة اقترابها الرقيقة ، متصاعدة إلى صرخة. لقد هبطت فوق صندوق حبوب خرساني كنا نمر به ، بالكاد على بعد خمس ياردات. على بعد بضعة ياردات ، وكان من الممكن أن تكون نهايتنا. كان الحادث يصم الآذان. أطلق عداءتي صيحة الألم. لم أصرخ حتى الآن على حد علمي لأنني كنت نصف مذهول. أتذكر وضع يدي على الجانب الأيمن من وجهي ولم أشعر بأي شيء ؛ إلى رعبي اعتقدت أن الجانب كله قد تلاشى.

في عيد ميلادي التاسع عشر ، 17 يونيو 1917 ، كنا في الخنادق في باشنديل. لم نبدأ العمل ، لكنني رأيت كل ذلك يحدث. وضع هيغ وابلًا من ثلاثة أيام على الألمان ، وفكر ، "حسنًا ، لا يمكن أن يبقى الكثير منهم". أعتقد أن عائلة يوركشاير ولانكشاير هم من ذهبوا. شاهدتهم وهم يخرجون من مخابئهم ، وقامت المدافع الرشاشة الألمانية بقصهم. أشك في وصول أي منهم إلى خط المواجهة.

بعد أسبوعين من ذلك انتقلنا إلى بيلكيم ريدج. ما زلت أرى الحيرة والخوف على وجوه الرجال ونحن نتجاوز القمة. زحفنا لأنك إذا وقفت ستُقتل. كان الجرحى يرقدون هناك في جميع أنحاء ساحة المعركة ، من الإنجليزية والألمانية ، وجميعهم يبكون طلباً للمساعدة. لكننا لم نكن مثل السامري الصالح في الكتاب المقدس ، كنا اللصوص الذين مروا بهم وتركناهم. لا يمكنك التوقف لمساعدتهم. صادفت رجل كورنيش أصيب بشظية من كتفه حتى خصره وبجانبه بطنه على الأرض. جرح الرصاصة نظيف - الشظايا تمزقكم جميعًا إلى أشلاء. وعندما وصلت إليه قال لي "أطلق النار علي". قبل أن أتمكن من رسم مسدسي مات. كنت معه في الستين ثانية الأخيرة من حياته. لهث كلمة واحدة "أم". لقد مرت تلك الكلمة في ذهني لمدة ثمانية وثمانين عامًا. لن أنسى أبدا ذلك. أعتقد أنها الكلمة الأكثر قدسية في اللغة الإنجليزية. لم تكن صرخة حزن أو ألم - بل كانت صرخة مفاجأة وفرح. علمت لاحقًا أن والدته ماتت بالفعل ، لذلك شعر أنه سينضم إليها.

وصلنا إلى خطهم الثاني ووقف أربعة ألمان. لم ينهضوا للهرب ، لقد نهضوا للقتال. جاء أحدهم راكضًا نحوي. لم يكن بحوزته أي ذخيرة أو كان سيطلق النار علي ، لكنه جاء نحوي بحربة موجهة نحو صدري. أطلقت النار عليه وضربته في كتفه. أسقط بندقيته ، لكنه ما زال يتعثر. لا يمكنني إلا أن أفترض أنه أراد ركل بندقية لويس في الوحل ، الأمر الذي كان سيجعلها عديمة الفائدة. بقيت في مسدسي ثلاث طلقات حية وكان من الممكن أن تقتله بالأولى. ماذا يجب أن أفعل؟ كان لدي ثواني لأخذ رأيي. أعطيته حياته. أنا لم أقتله. أطلقت عليه النار من فوق الكاحل وفوق الركبة وأنزلته. كنت أعلم أنه سيتم القبض عليه ، وإعادته إلى معسكر أسرى الحرب ، وفي نهاية الحرب سينضم إلى عائلته. بعد ستة أسابيع ، قتل أحد مواطنيه زملائي الثلاثة. لو حدث ذلك قبل أن أقابل ذلك الألماني ، لكنت سأقتله. لكننا لم نطلق النار لنقتل. اعتاد رقم واحد ، بوب ، إبقاء المسدس منخفضًا وجرحهم في الساقين - أسقطهم. لم تطلق النار لقتلهم. على حد علمي ، لم يقتل ألمانيًا أبدًا. أنا لم أفعل ذلك قط. أبقها منخفضة دائمًا.

غرق لوسيتانيا (تعليق إجابة)

والتر تال: أول ضابط أسود في بريطانيا (تعليق إجابة)

كرة القدم والحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

كرة القدم على الجبهة الغربية (تعليق الإجابة)

Käthe Kollwitz: فنانة ألمانية في الحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

الفنانون الأمريكيون والحرب العالمية الأولى (تعليق إجابة)

غرق لوسيتانيا (تعليق إجابة)

(1) أ ج ب تيلور ، تاريخ اللغة الإنجليزية: 1914-1945 (1965) الصفحة 125

(2) بيرسيفال فيليبس ، ديلي اكسبريس (2 أغسطس 1917)

(3) وليام بيتش توماس ، بريد يومي (2 أغسطس 1917)

(4) روبرت شريف ، لا سيدة رائدة (1968)

(5) ديفيد لويد جورج ، مذكرات الحرب: المجلد الثاني (1936) الصفحة 1272

(6) بيتر ليدل ، Passchendaele في المنظور: معركة Ypres الثالثة (1998) صفحة 195

(7) جون لافين ، جزارون بريطانيون وأبطال الحرب العالمية الأولى (1988) الصفحة 116


Passchendaele: معركة الحرب العالمية الأولى الأكثر إثارة للجدل في بريطانيا

تم استخدام تعبير ألفريد كورزيبسكي الشهير هنا من قبل أثناء مناقشة الحرب العالمية الأولى ، ولسبب وجيه. من المفترض أن يسلط الضوء على حقيقة أنه غالبًا ما يكون هناك فرق كبير بين الواقع والمعتقد.

في حالة الحرب العالمية الأولى ، فإن هذا القول مناسب بشكل مضاعف ، لأنه في كثير من الأحيان تمثل الخريطة في الواقع الطريقة التي يفكر بها القائد في التضاريس التي كان رجاله يقاتلون عليها في هذه الأثناء ، كان وجع الرجال على الأرض هو حقيقة كانت المعركة مختلفة كثيرًا (اقرأ: أقل وردية) مما كان يعتقده كبار قادتهم.

على الأقل ، هذا ما تم تلخيصه في حلقة ذكرها المؤرخ الكابتن بي إتش ليدل هارت في كتابه الصادر عام 1930 بعنوان "الحرب الحقيقية 1914-1918".

المشهد: بلجيكا في نوفمبر 1917 ، في نهاية معركة إيبرس الثالثة ، أطلق عليها لاحقًا اسم "Passchendaele" على اسم قرية أصبحت الهدف النهائي للحملة.

كان تصور الجميع لما كانت عليه الجبهة الغربية - سهل كئيب ، ملبد بالغيوم ومغمور بالفيضانات تشوهته المدفعية وتضربه أشهر من الأمطار الغزيرة.

الذكرى المئوية لـ Passchendaele: & quot مائة عام على ما زلنا نقف معًا & quot

بمسح ما كان فعالاً ، في تلك المرحلة ، مستنقعًا مغطى بالسجاد بالكثير من المدفعية لدرجة أن ساحة المعركة القمرية قد أفسحت المجال لأحواض غمرتها المياه مكونة من ثقوب قذائف متصلة ، كان اللواء السير لونسيلوت كيجيل مذعورًا.

يبدو أن رئيس الأركان العامة بقيادة المشير السير دوغلاس هيج التابع لقوة الاستكشاف البريطانية (BEF) ، كان يرى الآن على ما يبدو ، لأول مرة ، الظروف التي كان تومي يقاتل فيها لمدة ثلاثة أشهر تقريبًا:

"يا إلهي ، هل أرسلنا رجالًا ليقاتلوا في ذلك؟"

أُبلغ أن الأمور كانت في الواقع أسوأ.

إذا كان كيجيل قد تساءل عن مدى الأسوأ ، فربما قرأ الشعر القاطع لجندي الحرب العالمية الأولى سيجفريد ساسون ، الذي يلخص "لوح تذكاري" تجربة العديد ممن لم يعودوا من المعركة:

"سكوير كان مزعجًا ومضايقًا حتى ذهبت للقتال ،
(تحت مخطط اللورد ديربي. *) لقد مت في الجحيم
(أطلقوا عليه اسم Passchendaele.) كان جرحي طفيفًا
وكنت أتأرجح للخلف ، ثم قذيفة
انفجر بقعة على ألواح البط حتى سقطت
في الوحل الذي لا قاع له ، وفقد النور ".

(* كان مخطط الديربي وسيلة لتشجيع الرجال على الانضمام إلى القوات المسلحة ومن ثم تعقبهم عند قيامهم بذلك لتحديد ما إذا كان التجنيد الإجباري مطلوبًا في النهاية لتحقيق أهداف التجنيد الحكومية. من Passchendaele سوف يرى الأيدي القديمة تقاتل جنبًا إلى جنب مع المتطوعين والمجندين داخل الجيش البريطاني).

بينما جاء Passchendaele ليرمز إلى عدم جدوى بعض القتال خلال الحرب العالمية الأولى ، الغرق في الوحل أصبح يرمز إلى Passchendaele.

ولكن لجميع العاطفة في يمرChendale ، فإن صحة لحظة Kiggell "Good-God" كانت موضع خلاف ، ليس أقلها نيك لويد ، المؤرخ العسكري والإمبراطوري في King’s College London ومؤلف "Passchendaele: A New History".

يقدم كتابه ، الذي صدر بمناسبة الذكرى المئوية للمعركة (التي استمرت من 31 يوليو حتى 10 نوفمبر 1917) وصفًا تفصيليًا للضربة بينما يستكشف أيضًا الخلافات المحيطة بالحملة.

على طول الطريق ، يتحدى تصوراتنا الدائمة للمعركة ويستخلص استنتاجات غير متوقعة من المعلومات التفصيلية التي يقدمها.

لماذا هناك؟ لماذا اذن؟

في ظاهر الأمر ، كان الهجوم في فلاندرز بمثابة جنون.

لم تُعرف بلجيكا وهولندا باسم "البلدان المنخفضة" من أجل لا شيء.

بالفعل تحت مستوى سطح البحر في بعض الأماكن ، تم التدخل في أنظمة الصرف بسبب الحرب.

كيف كشف رجل البحرية الملكية مؤامرة وتغير التاريخ

كانت الأرض قد تعرضت للقصف المستمر ، مشبعة بالذوبان من شتاء 1916/1917 فاتر بشكل خاص ، ثم غمرها ما سيكون صيفًا وخريفًا ممطرًا بشكل لا يصدق.

يمكن لأي شخص أن يرى أن فلاندرز كانت أسوأ مكان لخوض معركة ، خاصة في عام 1917.

لكن تقاربت اعتباران في وقت سابق من العام الذي جعل السير دوجلاس هيج يختار خوض معركة هناك.

كان أحدهما قلق الأدميرال السابق للأسطول ولورد البحر الأول الحالي جون جيليكو من أن الغرق المنتظم للشحن التجاري بواسطة غواصات يو قد يجبر بريطانيا على الخروج من الحرب في عام 1918.

والآخر هو اعتقاد هايغ بضرورة بدء القتال مع الألمان من أجل تخفيف الضغط عن الفرنسيين.

بعد هجوم نيفيل الكارثي في ​​ربيع عام 1917 ، عانى الجيش الفرنسي من تمردات واسعة النطاق.

تمت إزالة نيفيل على الفور واستبدالها بـ "منقذ فردان" الجنرال بيتان.

تمركز البريطانيون في أقصى القسم الشمالي من الجبهة الغربية ، مع احتلال فلاندرز جزءًا كبيرًا من خطهم.

يعتقد هيغ أن الاختراق هنا يمكن أن يجبر ألمانيا على الانسحاب على نطاق أوسع ويسمح لـ BEF بأخذ موانئ U-boat على الساحل البلجيكي.

كمكافأة ، يجب إلقاء الاحتياطيات الألمانية في هذه المعركة ، مما يحرمهم من فرصة استخدامها ضد الجيش الفرنسي الضعيف.

ومع ذلك ، كان هناك متشككون في داونينج ستريت.

وكان من بين هؤلاء رئيس الوزراء ديفيد لويد جورج. لقد تم انتخابه بناء على وعد بتحقيق نصر حاسم ، لكنه كان يريد أن يقاتل من أجله بحذر. (كما فضل متابعة هذا النصر خارج الجبهة الغربية).

روى لاحقًا كيف كان متشككًا عندما قدم C-in-C خطته للهجوم من أجل معركة Ypres الثالثة القادمة:

عندما شرح السير دوغلاس هيج مشاريعه للمدنيين (في مجلس الوزراء في داونينج ستريت) ، نشر على الطاولة خريطة كبيرة ، واستخدم يديه بشكل دراماتيكي لإظهار كيف اقترح لاجتياح العدو. أولاً ، اليد اليمنى ، ممسوكة على طول السطح بشكل لا يقاوم ، ثم تأتي اليسرى ، والإصبع الخارجي يلامس في النهاية الحدود الألمانية بمسمار. ليس من المستغرب أن يكون بعض أفرادنا مفتونين بروعة المشهد المنفتح على رؤيتنا ، لدرجة أن كلياتهم النقدية كانت غارقة ".

من الواضح أن كليات لويد جورج النقدية لم تكن غارقة. لقد كان متشككًا في هيغ لبعض الوقت ، لا سيما بعد معركة السوم في عام 1916.

كان هذا على الرغم من أن رئيس الوزراء قضى وقته في الخنادق المجازية ، وبعد أن فعل أكثر من أي شخص آخر ربما لمساعدة جنرالات الجبهة الغربية من الجانب السياسي للجدار.

بعد أن وصلت الحرب إلى ذروتها في عام 1915 ، أعاق نقص القذائف التقدم في ساحة المعركة ، وهو أمر كان على الجنرالات مثل هيغ مواجهته.

كانت صحيفة ديلي ميل هي التي أشعلت نيران الفضيحة ، ودفعت باتجاه الإصلاح الذي تمس الحاجة إليه. صدر عنوان واحد:

"مأساة القذائف. لورد كيتشنر خطأ جسيم ".

اتهام شبه إله مثل هوراشيو هربرت كيتشنر ، إيرل كيتشنر ، "بطل الخرطوم" ، المشير السابق ثم وزير الدولة للحرب بالتواطؤ ، أخذ شجاعة ، وأظهر كيف يجب أن يؤثر على البريد. كان لورد نورثكليف ، المالك ، أكثر الصحفيين نفوذاً في البلاد. (ومع ذلك ، بعد مهاجمة كيتشنر ، انخفض التوزيع اليومي للصحيفة من مليون ونصف تقريبًا إلى 238000).

من جانبه ، انضم لويد جورج ، وزير الخزانة في تلك المرحلة ، إلى ما اعتبره تهاونًا خطيرًا لأمته:

"نحن نقاتل ضد المجتمع الأفضل تنظيماً في العالم (ألمانيا) - الأفضل تنظيماً سواء من أجل الحرب أو السلام - وقد استخدمنا الكثير من أساليب hap-risk go-as-you-as-you التي صدقني ، لم نتمكن من الحفاظ على مكانتنا كأمة ، حتى في سلام ، لفترة أطول. تحتاج الأمة الآن إلى جميع الآلات التي يمكن استخدامها لتصنيع الذخائر أو المعدات ، كل المهارات المتوفرة لهذا الغرض ، كل الصناعة ، كل العمل وكل القوة والقوة والموارد لدى الجميع. قصارى."

كما قال مسلسل The Great War على قناة BBC عام 1964 ، "لقد تجاوزت الحرب ساحات القتال ، وأصبحت اختبارًا لتكنولوجيا الأمة" ، وكان لويد جورج ، وهو دينامو سياسي ، هو الرجل المكلف بزيادة كفاءة بريطانيا. عين وزيرا للذخائر.

منذ البداية ، أُجبر على بناء القسم من بعض الأصول المتواضعة للغاية ، كما أشار في ذلك الوقت ، وهو يتحدث في وادي ويلز مع مساعده:

”كان هناك طاولة. نسيت ما إذا كان هناك كرسي أو كرسيان ، لكن بأوامر مجلس الأشغال لم يكن هناك سجاد. أعتقد أنني واجهت صراعًا أكبر من أجل الحصول على سجادة أكثر مما كنت أعاني من الحصول على 50 مليون جنيه إسترليني (4.7 مليار جنيه إسترليني من أموال اليوم) مقابل الذخيرة. قلت لمساعدي ، "انظر إلى تلك الطاولة. انظر إلى هذين الكرسيين. قال: نعم ، ما خطبهم؟ قلت: هؤلاء هم وزارة الذخيرة.

بحلول الوقت الذي تدور فيه معركة السوم ، تم إلقاء اللوم على السير جون فرينش في مشاكل ساحة المعركة السابقة وحل محله السير دوغلاس هيج كرئيس لـ BEF.

عندما أطلق هيغ معركته الثابتة في 1 يوليو 1916 ، كانت هناك قذائف كثيرة ، وقد آتت جهود لويد جورج ثمارها.

لسوء الحظ ، كان العديد من الذخائر الفاشلة ، وهو أمر سيستغرق وقتًا أطول لإصلاحه ، ولكن بشكل حاسم ، تم إعاقة فعاليتها أيضًا بالطريقة التي تم نشرها بها.

إن العدد الهائل من القذائف التي تم إطلاقها في القصف الأولي (أكثر من مليون) يخفي حقيقة أن تأثيرها قد تم تخفيفه بشدة.

تضمن ذلك قدرًا هائلاً من الدعم المدفعي ، بما في ذلك شاشات المدفعية الوقائية التي ستسقط أمام القوات قبل أن تتخذ مواقع العدو.

في بعض الحالات في السوم ، كان هذا يعني رفع قصف مدفعي قبل أن تتسلق القوات المهاجمة من خنادقها وتندفع عبر المنطقة الحرام لقتل أو القبض على المدافعين الألمان المذهولين ، أو هكذا كان متصوراً.

في حالات أخرى ، تم استخدام "وابل زاحف" أكثر تعقيدًا ، حيث سيتم معايرة دعم المدفعية وتحركات القوات بعناية بحيث يمكن للجنود التقدم خلف ستارة واقية من نيران المدفعية.

هذا من شأنه أن يبقي رؤوس العدو منخفضة حتى يتم رفعه ، في وقت محدد مسبقًا ، على مراحل صغيرة ، مما يسمح للجنود المهاجمين بدفع المدافعين الألمان قبل أن يتمكنوا من الخروج من مخابئهم وخنادقهم.

في النهاية ، كان هذا البروتوكول هو المعيار ، ولكن حتى قبل أن يصبح كذلك ، ربما كانت خطط رولينسون قد نجحت بشكل أفضل إذا لم تكن أهداف هيج للمعركة طموحة جدًا.

لقد نفد صبره للاستيلاء على المزيد من الأراضي ووضع أهدافًا لليوم الأول (1 يوليو) والتي ستستغرق في النهاية حتى منتصف نوفمبر لتحقيقها.

وبالتالي ، كان لا بد من تخصيص العديد من البنادق لأهداف بعيدة ، في حين أن رولينسون كان ينوي في الأصل استخدام جميع قطع مدفعيته لقصف الأهداف القريبة. كانت النتيجة أن الجنود المهاجمين تلقوا دعمًا مدفعيًا أقل بكثير مما كانوا سيحصلون عليه.

ومع ذلك ، بحلول منتصف عام 1917 ، أظهر إجراءان حديثان الحكمة في الجمع بين نهج العض والإمساك الأكثر محدودية الذي اتبعه رولينسون مع الدعم الساحق لمهاجمة المشاة.

كانت إحداها معركة فيمي ريدج ، وهي جزء بريطاني صغير من هجوم الربيع الأكبر لنيفيل.

وقد أدى ذلك إلى إصابة الألمان بالذهول من الألغام الهائلة الموجودة تحت الأرض التي فجرت العديد من مواقعهم قبل الهجوم.

كان الآخر عبارة عن هجوم تمهيدي يهدف إلى تجهيز الجناح الأيمن من ساحة المعركة لهجوم هايغ القادم في إيبرس.

حدث ذلك في ميسينز ريدج ، وكان مهندسها ، قائد الجيش الثاني الجنرال هربرت بلومر ، لديه التزام قوي مماثل بنهج العض والتعليق مثل رولينسون.

كما هو الحال في Vimy Ridge ، من شأن خط من الألغام الهائلة أن يدمر الخطوط الألمانية عند افتتاح المعركة ، لكن نجاحها لم يتوقف على هذا المشهد وحده.

استخدم بلومر الدبابات ، وأعطى رجاله تدريبات متعمقة (بما في ذلك الرتب الدنيا ، حتى يتمكنوا من الاستمرار في العمل بفعالية إذا قُتل ضباطهم وضباط الصف) ، واستخدم وابلًا زاحفًا (مع استخدام مدفعية أخف على الخنادق ومدفعية أثقل على العدو مواضع المدافع في المؤخرة) والأهم من ذلك أنها طلبت من رجاله فقط التقدم لمسافة قصيرة.

كان هذا الجزء الأخير أساسيًا وكان مكونًا حيويًا في عمليات العض والإمساك. من خلال المضي قدمًا بشكل تدريجي فقط ، سيتم ضمان دعم المدفعية المناسب للمشاة.

بالنسبة لجميع إيماءات هيج الكبرى الكاسحة على خريطته ، فقد كان نهجًا تدريجيًا على غرار بلومر وافق عليه رئيس الوزراء عندما وافق على معركة إيبرس الثالثة القادمة.

لسوء الحظ ، فإن هيج سيعصيه.

أسود يقودها الحمير

احتدم الجدل حول القيادة العامة للحرب العالمية الأولى منذ قرن من الزمان ومر بمراحل مختلفة.

كان الخط الرسمي بعد الحرب هو أن الجنرالات قاموا بواجبهم وقاموا به بشكل جيد.

تم تحدي هذا لاحقًا ، في أواخر العشرينات وأوائل الثلاثينيات من القرن الماضي ، من قبل أمثال ليدل هارت وروبرت جريفز وسيغفريد ساسون (الذي ، باعتراف الجميع ، بدأ احتجاجاته ضد الحرب أثناء الحرب).

تم تلخيص هذه المدرسة الفكرية من خلال فكرة أن الجنود البريطانيين الجيدين هم "أسود" يقودهم القادة السيئون ، "الحمير".

على الرغم من أن البندول قد تأرجح في الاتجاه الآخر في العقود الأخيرة ، حيث جادل المؤرخون "التحريفيون" مثل جاري شيفيلد بأن الجنرالات البريطانيين مثل هيغ كانوا ، في الواقع ، مؤهلين وأنهم تغلبوا على الاحتمالات الكبيرة للفوز بالحرب ، فإن "الأسود بقيادة الحمير" بقيت الفكرة.

استفاد كتاب "Blackadder Goes Forth" من هذه الصورة النمطية وقاموا بتشغيلها بالكامل في ستار الجنرال ميلشيت الغبي المضحك ، الذي يلعبه ستيفن فراي ، الذي يجلس على بعد أميال خلف الخط في قصره.

في إحدى الحالات ، سأل مساعده ، الكابتن دارلينج ، عن مكان خريطته. عندما سلمه دارلينج له ، بدا ميلشيت مذعورًا:

"يا إلهي ، إنها صحراء قاحلة وخالية من الملامح ، أليس كذلك؟"

أخبره دارلينج أنه في الواقع ينظر إلى الورقة البيضاء على ظهره.

بالإضافة إلى البلاهة ، يلخص ميلشيت أيضًا الشجاعة المتهورة التي يتوقع أن يراها في رجاله:

"لطالما كانت لدي شكوكي تجاهكم أيها الزملاء من نوع الخنادق. أشتبه دائمًا في أنه قد يكون هناك قدر كبير جدًا من التهرب من المعركة ، وارتداء الحفاضات ، وأنا أفضل أن أشرب فنجانًا من الشاي بدلًا من المسؤول عنك. "

كانت الحقيقة أن العديد من الجنرالات لم يعيشوا في القصور ، وكثير منهم لم يكونوا أغبياء ، وكان الكثير منهم شجعانًا.

قُتل عدد كبير من الجنرالات البريطانيين خلال الحرب.

المشكلة ، على الأقل كما يشرحها نيك لويد ، هي أن الجنرالات الجيدين لم يكونوا مسؤولين.

بلومر ، التكنوقراط المنهجي والضميري والرائع الذي صمم الفوز في ميسينز ، لم يكن هو الشخص الذي تم تكليفه بمهمة إدارة إيبرس الثالثة.

تحول هيغ بدلا من ذلك إلى قائد الجيش الخامس الجنرال السير هوبرت دي لا بوار غوف.

هذا لأنه كان يتمتع بسمعة طيبة باعتباره "دافعًا" ، وهو مصطلح مؤسف إلى حد ما لجنرالات الحرب العالمية الأولى الذين اعتبروا عدوانيين بما فيه الكفاية.

ولكن في حين يمكن وصف نهج بلومر بأنه طريقة العض والاحتفاظ ، يمكن تلخيص أسلوب غوف على أنه قضم أكثر مما يستطيع مضغه.

يصف نيك لويد استعداداته للمعركة بالطريقة التالية:

"كان لوزن القوة النارية التي كان يعتمد عليها غوف لفتح الدفاعات الألمانية عيبًا واحدًا: لقد كانت ، حرفياً ، تدمر المشهد. لقد تضرر نظام الصرف الدقيق في فلاندرز ، الذي أبقى المياه في مأزق ، بالفعل من جراء ثلاث سنوات من القتال العنيف. لكن الآن ، مع ما كان غوف يلقي بها ، بدأت بالفشل. أيا كان ما احتاجه البريطانيون ، فقد طلبوا على وجه السرعة فترة من الطقس الجاف للخروج من البارز. لسوء الحظ ، تآمر القدر عليهم ".

وكانت تلك هي المشكلة الكبيرة الأخرى. كما انقلب الطقس ، الحليف الدائم للبريطانيين ، ضدهم أيضًا.

كان المدافعون الألمان يعرفون جيدًا أن الظروف الجافة كانت مواتية للمهاجمين ، بينما في الطقس الرطب تم عكس ذلك. ومثلما بدأت المعركة في 31 يوليو 1917 ، كان الطقس الرطب هو ما حصل عليه البريطانيون.

خلال اليوم الأول والمراحل الأولى من المعركة ، غرقت الدبابات في الوحل وفقدت القوات ، التي تباطأت بسبب مستنقع الامتصاص الرهيب الذي كانوا يحاولون الآن عبوره ، وابلهم الزاحف.

تمت معايرتها لوتيرة كانت تعمل بشكل أفضل عندما كانت الأشياء جافة ، واختفت المدفعية عن بعد وتركت المشاة المهاجمين عالقين في الوحل ومكشوفين.

عندما خرج الألمان من ثقوب قوقعتهم ونقاط قوتهم ، كان لديهم متسع من الوقت للاستعداد لمواجهة خصومهم ، تمامًا كما هو الحال في السوم.

في الواقع ، بدا أن غوف يلعب بشكل صحيح في أيدي الألمان.

بعد الخسائر التي تعرضوا لها في العام السابق ، اختار الألمان تقصير خطهم من خلال الانسحاب الاستراتيجي.

تم تحويل (الانتفاخ) البارز - أقصى موقع لهم في الغرب - إلى خط مستقيم يُعرف باسم "خط هيندنبورغ".

أدى هذا إلى تحرير عدد من فرق المشاة والمدافع التي يمكن للألمان من خلالها إنشاء احتياطي استراتيجي ، وجاهز وقادر على سد أي فجوة قد تتعرض لكمات في خطهم بهجمات الحلفاء خلال عام 1917.

لقد طوروا أيضًا عقيدة دفاعية جديدة تم استخدامها بكثافة بشكل خاص في Ypres.

كان يطلق عليه "دفاع في العمق" ويتألف من منطقة يبلغ عمقها ما يقرب من 2000 - 3000 ياردة ، وسيكون الدفاع عن مقدمتها خفيفًا نسبيًا.

لقد نجح هذا بشكل جيد في Ypres ، حيث كان من الصعب بناء أي نوع من خطوط الخنادق الكبيرة ، باستثناء التلال الموجودة على الجانب الألماني.

بدلاً من ذلك ، تم ربط ثقوب القذائف بخطوط متناثرة ، في حين تم نشر كتل خرسانية أو علب حبوب منع الحمل في جميع أنحاء هذه المنطقة وشكلت نقاطًا قوية على طولها. (من جانبهم ، بينما كان البريطانيون بارزين في إيبرس ، كان البريطانيون مكلفين إلى حد كبير ببناء ثدي فوق الأرض من أكياس الرمل بدلاً من الخنادق التقليدية).

دعت العقيدة إلى وضع القوات المعزولة في هذه المناطق الأمامية والتي ، بعد أن نجت من القصف الأولي من قبل البريطانيين ، ستتمكن بعد ذلك من مدافع رشاشة وقنص المهاجمين من مواقع التعزيز المتبادل في نقاط مختلفة عبر ساحة المعركة.

في هذه الأثناء ، ستندفع "فرق إنجريف" الخاصة من الخلف وتهاجم المشاة البريطانيين.

كانت الفكرة أن تتمكن هذه القوة الرئيسية من الإمساك بالبريطانيين عندما كانوا متعبين وتباطأ زخمهم بحيث يمكن أن يصطدموا بكامل طاقتهم ويعيدون المواقف التي اتخذوها.

كان الأمر مزعجًا للجنود الألمان على حدود منطقتهم الدفاعية ، وصعب اجتياح قوات إنجريف للوابل البريطاني الأبعد ، لكن الدفاع في العمق هزم غوف إلى حد كبير.

سيستغرق الأمر تغييرًا في الأمر لكسر هذه الحلقة أخيرًا.

الأسد المسؤول

قارن Cyril Falls of 36 Division تجربته مع Gough مع تلك التي كانت وحدته تحت Plumer في Messines:

"نظام الارتباط كان يمارسه الجيش الثاني كما لم يمارسه الجيش الثاني. توقفت سيارة الجنرال هارينغتون (كان رئيس أركان بلومر) عند كل باب ، وضباط الأركان الشباب المبتهجين ، الذين كانوا يعرفون كل خندق اتصالات على جبهة الجيش ، الذين شربوا مع قادة الشركة في مخابئهم في الخطوط الأمامية قبل العودة إلى شكل الشاي مع العميد ، أو مع الجنرال [أوليفر] نوجنت [فرقة أولستر 36 لقيادة العمليات العسكرية] في مقره ، رابطًا حقيقيًا للغاية بين القيادة العليا والقوات ... كانت الصعوبات في إيبرس أكبر بكثير مما كانت عليه في ميسينز التي أدركها الجميع. لكن (كان هناك اختلاف حقيقي في) (مستوى) الدقة والعناية والتدبر (بين الجيشين الثاني والخامس). شعر الجندي الخاص بالفرق ".

بعد فشل نهج "الدافع" لجوف طوال أغسطس وبداية سبتمبر ، اضطر هايغ للعودة إلى بلومر.

عندما فعل ذلك ، تغيرت طبيعة المعركة بالكامل.

بادئ ذي بدء ، دافع بلومر عن الهجوم ، ولحسن الحظ ، حصل على ظروف أفضل. الجمع بين هذا وتحضيراته الدقيقة أعطت القضية برمتها نوعًا من الثقة الهادئة التي تشبه Messines Ridge.

القوات الأسترالية التي خاضت المعركة تحت قيادته فعلت ذلك بشكل عرضي ، وواكبت الوابل بسهولة لدرجة أنهم كانوا يسيرون على طول تدخين الغليون والسجائر.

وهذه نقطة رئيسية أثارها لويد في كتابه. بينما كان Passchendaele يتعلق بالطين والدم ، لم يكن الأمر يتعلق بذلك فقط.

كانت هناك فترة في الوسط تحسنت فيها الظروف والاستراتيجية الشاملة:

"بصرف النظر عن عدد قليل من المواقع - حول مزرعة شولر وبرج هامليتس - كان الجيشان الثاني والخامس قادرين على تأمين أهدافهما (بما في ذلك Inverness Copse و Glencorse Wood وأقسام كبيرة من خط Wilhelm) والأهم من ذلك ، التمسك لهم ، وألحقوا أضرارًا جسيمة بانقسامات إنجريف كما فعلوا ذلك. من المؤكد أنها لم تكن معركة سهلة ، لكنهم كانوا - بلا هوادة وبإصرار - يشقون طريقهم ببطء على الأرض المرتفعة.في الواقع ، يبدو أن الجنرال بلومر فعل المستحيل: عكس المعضلة التكتيكية التي واجهها في أواخر أغسطس. هذه المرة كلما تقدمت إنجريف أكثر ، كلما زاد عدم انتظامهم وزادت المقاومة التي يواجهونها. لقد قلب بلومر دفاعهم الشهير في العمق رأساً على عقب ".

مع الدعم الكافي والوقت الكافي لإثبات وجودهم ، تمكن البريطانيون من مقاومة ما يكفي للتمسك بما أخذوه. يبدو أن بلومر كان لديه الصيغة السحرية.

يشير لويد ، مع ذلك ، إلى أن هذا المفهوم قد تم الطعن فيه.

إذا تم استخدام الأرض الملتقطة كمقياس للنجاح ، كما يعتبره المؤرخان روبن بريور وتريفور ويلسون ، فإن بلومر كان في الواقع أقل نجاحًا من غوف.

أثناء هجوم بلومر ، تكبد البريطانيون 21000 ضحية (أو ما يزيد قليلاً عن 20000 ضحية في مصادر أخرى ، انظر أدناه) - يُفترض أن سببها يرجع إلى حد كبير إلى صد الهجمات المضادة الألمانية الـ 11 التي تعرضوا لها ، والتي صدوا 10 منها.

لهذا اكتسبوا خمسة أميال مربعة. وبلغ هذا 3800 ضحية لكل ميل مربع.

(من الجدير التوقف للحظات للنظر في مدى سخافة الحرب العالمية الأولى).

في غضون ذلك ، شهد نهج غوف سقوط 1500 ضحية "فقط" لكل ميل مربع لأن خطته كانت أكثر طموحًا من الناحية الإقليمية.

ولكن هذا يجانب الصواب. يهدف Plumer إلى الحد من مكاسبه الإقليمية أثناء محاولته إلحاق أقصى ضرر بالعدو. إذا نظرنا إلى الأشياء من هذا المنظور ، فستظهر صورة مختلفة.

ومع ذلك ، هناك شيئين بحاجة إلى النظر فيهما.

أولاً ، بحلول هذه المرحلة ، كان بلومر قد أطلق واحدة فقط من المعارك الثلاث الأكثر نجاحًا التي سيجريها خلال حملة باشنديل (معركة مينين رود ريدج ، ستكون المعارك الأخرى هي معركة بوليجون وود ومعركة برودسيندي ، انظر أدناه ).

ثانيًا ، تم دمج أعداد الضحايا الألمان خلال معارك بلومر اللاحقة في فترات أكبر (في التاريخ الرسمي الألماني "Der Weltkreig 1914 bis 1918: Militarischen Operationen zu Lande") وبالتالي يصعب تفريقها.

وبالتالي ، لإجراء مقارنة عادلة ، من المفيد مقارنة واحدة فقط من المعارك العديدة التي خاضها كلا الجنرالات في حملة Passchendaele.

لمجرد اشتباك غوف الأول - معركة بيلكيم ريدج - بلغ إجمالي عدد الضحايا البريطانيين والفرنسيين 33120 (من أصل 13 فرقة شاركت) بلغ عدد الضحايا الألمان 35626 (5626 كسجناء) من أصل سبعة فرق.

بالمقارنة ، في معركة مينين رود ريدج (من 20 إلى 26 سبتمبر) ، في هجوم بلمر الأول ، قيل إن البريطانيين عانوا بالفعل 20255 ضحية على يد إيفيرارد ويرال (من أصل 11 فرقة) بينما تسببوا في 28243 ألمانيًا ، من خمسة فرق. . (بطبيعة الحال ، يجب على المرء أن يتذكر أن الأرقام ، خاصة الألمانية ، كانت موضع نزاع ، مثل J H McRandle و J Quirk في "إعادة فحص اختبار الدم: نظرة جديدة على أعداد الضحايا الألمان في الحرب العالمية الأولى").

لذلك إذا تم أخذ حجم القوات المعنية في الاعتبار كمقياس بديل للأراضي المكتسبة ، فإن هجمات غوف أدت إلى 2548 ضحية لكل فرقة لقوات BEF ، و 5089 لكل فرقة للقوات الألمانية.

أسفر هجوم بلومر عن سقوط 5،649 ضحية ألمانية لكل فرقة مع الحفاظ على 1،841 لكل فرقة بنفسه. هذا فرق كبير.

كما يشير لويد ، فإن الألمان ، بصراحة ، كانوا خائفين بشدة من Plumer المتواضع والمنهجي.

يبدو أنه كان لديه رقمهم - لم يتمكنوا ببساطة من معرفة كيفية ضربه ، واستمر في ضربهم حتى أكتوبر.

الأسد الذي لم يكن زئير

لو انتهى إيبرس الثالث عندما أراده بلومر ، لربما أطلق عليه اسم "معركة برودسيندي" بدلاً من باشنديل.

كان هذا هو أحدث انتصار لبلومر حيث شق طريقه بشكل أعمق في الخطوط الألمانية.

لكنه كان يعلم أنه ، لا سيما في هذه التضاريس ، يجب أن تكون الظروف الجوية جيدة بما يكفي لتسهيل التحضير المناسب للمدفعية وحركة القوات في المعركة.

ما حدث بعد ذلك هو أن هيج نفى ذلك بشكل أساسي.

وللمفارقة ، نظرًا لنجاح هجمات بلومر الأكثر حذراً ، فقد استخدم هذا كسبب للضغط من أجل تحقيق مكاسب أكثر طموحًا ومستمرة.

مأساة Passchendaele - بصرف النظر عن حقيقة أن القرية والتلال التي كانت تجلس عليها تبين أنها عديمة الجدوى من الناحية الاستراتيجية بمجرد أن أخذها الكنديون أخيرًا في 6 نوفمبر (وحصلوا عليها في 10 نوفمبر) - كانت أن بلومر لم يستطع اجعل هيج يتوقف.

يشير لويد إلى أنه بخلاف كل من هو وجوف (الذي كان الآن حذرًا مثل زميله) قال لهيج ذات مرة أن الهجوم يجب أن يتوقف ، بالإضافة إلى التفكير في أن "الاختراق" الذي طلب منهم هايغ استغلاله لن يحدث أبدًا ، موهبة لمتابعة الأوامر كثيرًا.

بدا وكأنه يستسلم للسعي وراء هدف مستحيل لمجرد أن C-in-C أمره بالقيام بذلك ، ولم يحتج أكثر مما فعل في البداية.

علاوة على ذلك ، الرجل الوحيد الذي كان بإمكانه إيقاف هيغ ، رئيس الوزراء ديفيد لويد جورج ، أعاقته الاعتبارات السياسية.

كان CIGS (رئيس الأركان العامة الإمبراطورية ، إلى حد ما مثل رئيس هيئة الأركان المشتركة في الولايات المتحدة اليوم) هو ويليام روبرتسون ، وقد دعم هيج.

لقد أراد أيضًا اتباع نهج العض ، لكنه دافع عن هيغ من جهود رئيس الوزراء لنقل الحرب بعيدًا عن المأزق على الجبهة الغربية وإلى مسارح أكثر "حسماً" ، مثل إيطاليا (والتي ، كما سيتضح ، سيصبح أسوأ بالنسبة للحلفاء في عام 1917).

كان طرد روبرتسون للسيطرة على هيغ قد أثار رد فعل عنيف من المحافظين في مجلس الوزراء الائتلافي. بالإضافة إلى ذلك ، كان لويد جورج عاجزًا عن التصرف بناءً على المعلومات التي تلقاها حول المعركة لأنه بحلول الوقت الذي تم فيه اختراقها عبر القنوات العسكرية ، كانت عدة أسابيع قديمة وغير مجدية كأساس لاتخاذ أي نوع من القرارات السياسية أو الاستراتيجية.

علاوة على ذلك ، كانت المرة الوحيدة التي كان فيها في فرنسا ، لتفقد ما كان يحدث مباشرة ، كانت خلال الأيام العصيبة من أواخر سبتمبر بينما كان هجوم بلومر في حالة تأهب قصوى.

لم يكن بإمكانه إيقاف الهجوم حينها ، ليس عندما كان يسير على ما يرام.

الحمير تقودها الأسود

لذلك استمر الهجوم لأن هيغ أراد ذلك ، رغم أن الطقس ساء بشكل كبير.

لدرجة أنه لم يعد بالإمكان جلب الإمدادات بالشاحنات.

بدلاً من ذلك ، كان لابد من تحميل وحوش الحمولة مثل البغال بثماني قذائف ، أربع على كل جانب ، وقيادتها عبر الوحل لتزويد مدافع المدفعية التي تقصف الجبهة.

تحدث الجنود عن مدى إعجابهم بهذه الحيوانات ، وتحملوا ليس فقط الظروف الرهيبة ، ولكن أيضًا القصف الألماني ، ووقفوا في مكانهم وظلوا هادئين تمامًا حتى توقف القصف.

بالإضافة إلى الاستمرار في الطقس المروع ، كان الخطأ الآخر لهيج خلال هذه الفترة هو التسرع ، حيث دفع من أجل ثلاث هجمات في تتابع سريع مع أيام قليلة فقط بينهما للاستعداد لها.

تم استخدام بلومر لجدول زمني مدته خمسة أيام ، وربما كان من المفترض أن تعني الظروف المتدهورة بشكل مطرد إعطاء المزيد من الوقت أكثر من هذا.

لكن هيغ أصر على الإسراع في الأمور ، مع نتائج سيئة كما هو متوقع. كما يخبرنا لويد:

"بالنسبة لخطوة بلومر الرابعة ، فإن فيلق ANZAC الثاني سوف يقوم بالهجوم الرئيسي ، ليس مع الوحدات الأسترالية أو النيوزيلندية ، ولكن الفرقتين البريطانيتين ، 49 و 66 ، والتي تم تجميعها حول Frezenberg مساء يوم 8 أكتوبر. كان يصب مع المطر. كان لديهم ميلين ونصف ليقطعوا خط المواجهة. كان ينبغي ألا يستغرق ذلك أكثر من خمس ساعات ، لكن بعض الكتائب المهاجمة استغرقت ضعف المدة تقريبًا ، قبل أن تنهار ، ومنهكة ، وامتصاصها ، إلى مواقع القفز ، قبل وقت قصير من بدء الهجوم ".

يبدو أن المشكلات كانت تتراكم فوق بعضها البعض:

"إن الحاجة الملحة للحصول على أكبر عدد ممكن من الأسلحة إلى الأمام تعني إهمال طرق المشاة في الأيام التي سبقت الهجوم ، مما ترك الكتائب المهاجمة تعتمد على ألواح البط التي لا يتم صيانتها بشكل كافٍ والتي أرهقت الرجال بسرعة. علاوة على ذلك ، نظرًا لإعطاء الأولوية لبناء طرق أحادية المسار يمكن أن تحمل المدفعية ، لم تكن هناك مسارات مزدوجة المسار كافية لنقل الرجال والمواد صعودًا وهبوطًا على الخط ، مما أدى إلى تأخير إضافي وما بدا أنه ازدحام مروري لا نهاية له. "

بالتركيز على القسم 49 فقط ، تعطي سجلات هذه الوحدة إشارة واضحة إلى مدى شدة إعاقة هجومهم بسبب الطقس وسوء الاستعدادات.

بادئ ذي بدء ، لم يلاحظوا متى تم إطلاق وابل الصواريخ أمامهم لأنه كان أضعف بكثير مما كان ينبغي أن يكون. وعلى أي حال ، فشلوا في مواكبة ذلك في الوحل المتشبث.

لقد طُلب منهم عبور Ravebeek ، وهي ميزة كانت مجرى متواضعًا قبل المعركة ، لكنها انتفخت الآن إلى نهر بعرض حوالي 50 ياردة في بعض الأماكن ، وكان الخصر في المنتصف.

كان عليهم ، بالطبع ، عبور هذا أثناء إطلاق النار عليهم من قبل الجنود الألمان الذين نجوا من القصف غير الفعال.

كانت وحدة واحدة في وسط هذه الدوامة هي فوج غرب يوركشاير 1/7 ، بنادق ليدز (تشكيل إقليمي).

وفقًا لـ "West Riding Territorials in the Great War" لوري ماغنوس ، قُتل أو جُرح كل ضابط وضابط صف رفيع المستوى (أي الرقباء وضباط الصف) في ثلاث من شركاتها الأربع.

لا عجب أن توقف الهجوم - إنها معجزة أن الأهداف الأولى للفرقة قد تم اتخاذها على الإطلاق (الأهداف الثانية لم تكن واضحة).

تحدث أحد السائقين في الفرقة 49 ، ستانلي روبرتس ، عن كيف غيّرت المعركة تصوراته. لقد رأى الآن المعركة بشكل مختلف ، حيث:

". لم يعد البقاء الدارويني للأصلح ، بل بقاء أولئك الذين يبقون بأمان بعيدًا عن هذه المحرقة الرهيبة ، سواء في الاحتلال المدني أو في القضبان المريحة ، سواء في القاعدة أو في إنجلترا. الرجل الأقوى والأكثر صحة لا يستطيع أن يرفض الموت عندما أصابته قذيفة واصطدمت بجسده لتتحول إلى جلطات دموية. إيماني بالحرب يتزعزع ... "

هذا تذكير مؤثر بأن "العدوان الألماني" لم يكن موجودًا في عزلة.

إلى درجة أو أخرى ، اعتبرت القوى الأوروبية بشكل عام الحرب أمرًا طبيعيًا وحتى مرغوبًا فيه.

بالمعنى الدارويني الاجتماعي ، كان يعتقد البعض أنه تطهير للمجتمع لأنه تخلص من أولئك الذين لديهم جينات أضعف (على الرغم من أن مصطلح "الجين" لن يصاغ إلا في وقت لاحق).

ربما كان إيمان روبرتس بالحرب قد تلاشى عاجلاً إذا فكر في حقيقة أن "الأصلح" قد يشمل أيضًا الرجال "الأذكى" والأكثر شجاعة.

الأشخاص الذين ، بعبارة أخرى ، كان من الممكن نقلهم إلى مواقع قيادة الخطوط الأمامية بشكل أو بآخر بمجرد أن أصبحت أهوال الحرب واضحة ولم تتحقق الانتصارات السريعة التي تم الوعد بها.

وبطبيعة الحال ، فإن التواجد في مثل هذه المواقف كان من شأنه أن يجعل هؤلاء الرجال أكثر عرضة للقتل.

بعيدًا عن قتل الضعفاء والحفاظ على الأقوياء ، فإن الحرب ، وخاصة الحرب العالمية الأولى ، ربما تكون في الواقع قد قتلت الأفضل بشكل غير متناسب. (حيث لم يكن الحظ متورطًا ، بالطبع ، كان كثيرًا).

إذن لماذا PASSCHENDAELE؟

بعد عدة هجمات باهظة الثمن اختفت فيها أعداد لا حصر لها في الوحل وسط الظروف المروعة التي تزداد سوءًا ، لجأ هايغ في النهاية إلى قائد الفيلق الكندي.

كان الجنرال السير آرثر كوري ، الذي كان منظمًا وعزمًا جيدًا ، مثل بلومر إلى حد كبير.

لقد كان منهجيًا وذكيًا وعمل بجنون للتأكد من حصول قواته على أكبر قدر ممكن من الدعم.

ما لم يستطع فهمه هو سبب اضطرار هايغ لأخذ باشنديل ريدج.

تم إخباره ببساطة مرارًا وتكرارًا أنه من الصعب شرح ذلك وأن هيج سيفعل ذلك يومًا ما. لم يفعل أبدًا ، ويتخيل لويد:

"الحقيقة هي أنه بدون (التلال) لم يكن لديه الكثير لإظهاره للهجوم الذي تم تصوره في التفاؤل المفرط والذي فشل في تحقيق أهدافه العظيمة (الاستيلاء على موانئ الغواصات على الساحل البلجيكي) ... سيضطرون للعودة إلى خزانة الحرب (في داونينج ستريت) والتوسل للمغفرة. لذلك ، لم يكن الاستيلاء على Passchendaele يتعلق بكسر الخط أو إصلاح العدو في مكانه ، أو حتى الحصول على خط أفضل لفصل الشتاء - كان الأمر يتعلق بإنقاذ جلد هيغ نفسه ".

إذا كان هذا صحيحًا ، فهو حقًا إدانة مروعة لهيج. كان مجرد التواجد في إيبرس أمرًا خطيرًا ، ناهيك عن الاستمرار في القتال هناك.

وفقًا لمارتن ماريكس إيفان بعنوان Passchendaele ومعارك Ypres 1914-18 ، أثناء معركة Poelcapelle في أوائل أكتوبر ، تم تنبيه الرقيب T Berry من لواء البندقية الأول إلى محنة رجل جريح بدا أنه لجأ إلى ثقب قذيفة. سرعان ما ندم على ذلك:

"سمعنا صراخًا قادمًا من فوهة بركان أخرى على بعد قليل ... كانت حفرة كبيرة وكان هناك هذا الرفيق من سوفولكس الثامن بداخله حتى كتفيه. فقلت ، "أحضر بندقيتك ، رجل واحد في المنتصف ليمدها ، يصنع سلسلة ويتركه يمسك بها." لكن لم يكن هناك فائدة. لقد كان بعيدًا جدًا ... كلما انسحبنا أكثر وكلما عانى أكثر ، بدا أنه ينخفض ​​أكثر. نزل تدريجيا. ظل يتوسل إلينا أن نطلق النار عليه. لكننا لم نتمكن من إطلاق النار عليه. من يستطيع أن يطلق النار عليه؟ بقينا معه نراقبه ينزل في الوحل. ومات.

لم تكن الأمور أفضل بكثير بالنسبة للألمان.

يشارك Lloyd أوصافًا عن حشرهم في علب حبوبهم الخرسانية ، خوفًا من أن تختفي القذائف البريطانية في الوحل الناعم لتنفجر تحت أقدامهم. (بعد كل شيء ، كانت حصاناتهم مستهدفة على وجه التحديد بالبنادق).

والأسوأ من ذلك أن المدفعية تهزها أثناء وجودها داخل علب الحبوب هذه ، كما لو كانت في سفن في محيط عنيف. يخشى الرجال من أن يتم طرق هذه الملاجئ جانبية وسد المداخل ، مما يؤدي إلى محاصرة هذه الملاجئ بالداخل. (ويفترض أنهم قلقون من حقيقة أنهم قد يغرقون في الوحل ويغرقون فيها).

لكن على الرغم من الصعوبات والظروف المروعة ، وافق كوري على إرسال الكنديين إلى باشنديل:

"قامت جميع الرتب بالهجوم باندفاع كبير. وتحت نيران مدافع رشاشة كثيفة ، توغلوا في قرية باشنديل ، وقاموا بتطهير الأقبية وضربوا الحراب بأي ألمان رفض الاستسلام ".

من جانبهم ، منع نيران المدفعية الثقيلة فرق إنجريف من الدخول لمساعدة رفاقهم ، وعلى أي حال ، مع تدمير جميع أسلاك الهاتف بسبب القصف المتواصل ، كان من المستحيل على أولئك الموجودين في الخلف تحديد ما إذا كانت القرية لا تزال في أيدي الألمان.

كان عليهم أن يرسلوا دوريات منعزلة للالتفاف والعبور عبر القناطر ، وعندما فعلوا ذلك ، وجدوا أن الكنديين ، في الواقع ، أخذوها.

لكن هل كان الأمر يستحق ذلك؟ يسأل لويد هذا السؤال مرارًا وتكرارًا:

"على مر العقود ، لم يفشل المؤرخون في الإشارة إلى أخطاء هيغ في ثالث إيبرس: تفاؤله الذي لا يمكن تفسيره بالاعتقاد بأنه يستطيع إخلاء الساحل البلجيكي من التأخير القاتل بعد قرار ميسينز بتعيين قائد غير مناسب في غوف فشله في القضاء على تفاصيل الخطة وأمر غوف بأخذ هضبة غلفلت وقراره بمواصلة الهجوم عندما تلاشت كل الآمال في التوصل إلى نتيجة حاسمة ".

ويشير إلى أن هايج ، في تبريره للهجوم على باشنديل ، قد تذرع ، قبل وبعد ذلك ، بمحنة الجيش الفرنسي. ومع ذلك ، فإن هجوم نيفيل الكارثي قد زاد من مد قواته لدرجة أنه أحدث تمردًا.

ثم قال بديله بيتين لهيج ألا يرتكب نفس الخطأ. لقد كاد أن يفعل ذلك بالضبط ، مددًا جيشه إلى الحد الأقصى خلال إيبرس الثالث. (في الواقع ، عانى البريطانيون من تمرد صغير خاص بهم في إيتابلز في سبتمبر 1917).

تذكر الناجين الجرحى من Passchendaele

ومع ذلك ، إذا كان الهجوم سيخوض ، يشير لويد إلى أنه كان يجب أن يتم ذلك بالطريقة التي دافع عنها بلومر:

"لو كان قائد الجيش الثاني هو المسؤول منذ البداية ، وكان الهجوم قد بدأ قبل شهر ، وكان مبدأ" العض وتمسك "هو المبدأ التوجيهي الذي استندت إليه العمليات البريطانية ، من يدري ما كان يمكن تحقيقه؟ من الممكن تحقيق نصر كبير في أواخر صيف وخريف عام 1917. وفي حين أن هذا ربما لم يستلزم التحرير الكامل للساحل البلجيكي ، فليس من المستبعد استمرار الضغط البريطاني ، وخسائر ألمانية ثقيلة وتأثيرات ربما تكون ضربات المطرقة المنتظمة قد أقنعت القيادة العليا الألمانية أنه من الأفضل تقليص خسائرها ... وأثارت إمكانية التوصل إلى سلام وسط ".

بعد الانتهاء من الكتاب ، يعود لويد إلى قصة رئيس أركان هيج:

"القصة الحقيقية لـ Kiggell والوحل - الذي فتح هذا التاريخ - هو ، في بعض النواحي ، أسوأ مما تصدقنا الأسطورة. كان Haig و GHQ على دراية جيدة بمدى سوء الظروف ، لكنهما ما زالا يمضيان قدما على أي حال. كل من مذكرات هيج وكتابه عن "حملة عام 1917" مليئة بالإشارات إلى سوء الأحوال الجوية وظروف الأرض الصعبة. "

يجب على المرء أن يستجوب الكاتب هنا بالرغم من ذلك. ربما كان هايغ يدرك أن الأمور كانت سيئة ، لكن ليس من الواضح أنه كان يعرف مدى سوء "السوء" حقًا.

قد لا نعرف أبدًا ما الذي حدث حقًا أو ما الخطأ الذي حدث بالضبط في GHQ ، ولكن ما يبدو واضحًا من حساب Lloyd هو أنه إذا كان لدى BEF بلومر ، أو شخص مثله ، في القيادة خلال عام 1917 ، لكان الكثير من الأمور تسير على ما يرام .

لمزيد من المعلومات ، اقرأ "Passchendaele: A New History" بقلم نيك لويد. يقدم كين هيلز "الحرب العالمية الأولى" تاريخًا مصورًا مناسبًا للأطفال من أي من أفراد الخدمة ، في حين أن "المعارك الكبرى في الحرب العالمية الأولى" من تأليف أنتوني ليفيسي وأوسبري "Passchendaele And the Battles of Ypres 1914-18" لمارتن ماريكس إيفانز ، يقدم فيلم "FE 2b / d vs Albatros Scouts" للمخرج James F Miller و "The Vickers-Maxim Machine Gun" لمارتن بيجلر تاريخًا مرئيًا لتلك الفترة وأسلحة للبالغين. قم بزيارة موقع Osprey Publishing لمزيد من التاريخ العسكري.


معركة باشنديل

في السادس من نوفمبر عام 1917 ، بعد ثلاثة أشهر من القتال العنيف ، سيطرت القوات البريطانية والكندية أخيرًا على قرية باشنديل الصغيرة في منطقة ويست فلاندرز في بلجيكا ، وبذلك أنهت واحدة من أكثر المعارك دموية في الحرب العالمية الأولى. مليون جندي بريطاني وحلفاء إما قتلوا أو جرحوا ، ترمز معركة باشنديل (رسميًا معركة إيبرس الثالثة) إلى الرعب الحقيقي لحرب الخنادق الصناعية.

كان الجنرال سير دوجلاس هيج ، القائد العام البريطاني في فرنسا ، مقتنعًا بإطلاق قواته في قواعد الغواصات الألمانية على طول الساحل البلجيكي في محاولة لتقليل خسائر الشحن الهائلة التي تكبدتها البحرية الملكية آنذاك. يعتقد الجنرال هيغ أيضًا أن الجيش الألماني على وشك الانهيار وأن هجومًا كبيرًا ... "دفعة واحدة فقط" ، يمكن أن يسرع في إنهاء الحرب.

وهكذا بدأ الهجوم على باشنديل في 18 يوليو 1917 بقصف الخطوط الألمانية باستخدام 3000 بندقية. في الأيام العشرة التي تلت ذلك ، تشير التقديرات إلى إطلاق أكثر من 4 ملايين قذيفة. العديد من هؤلاء كان من الممكن أن يملأه Lasses of Barnbow الشجعان.

تبع هجوم المشاة الفعلي في الساعة 03.50 في 31 يوليو ، ولكن بعيدًا عن الانهيار ، قاتل الجيش الألماني الرابع جيدًا وحصر التقدم البريطاني الرئيسي في تحقيق مكاسب صغيرة نسبيًا.

بعد وقت قصير من الهجوم الأولي ، بدأت الأمطار الغزيرة منذ أكثر من 30 عامًا في السقوط على فلاندرز ، مما أدى إلى غمر الجنود والحقول المنخفضة التي كانت تدور حولها المعركة. قذائف المدفعية التي قصفت الخطوط الألمانية قبل أيام فقط لم تمزق الأرض فحسب ، بل دمرت أيضًا أنظمة الصرف الصحي التي كانت تحافظ على المستنقعات المستصلحة جافة. مع استمرار القصف ، تحولت الأرض المبللة بالمطر بسرعة إلى مستنقع كثيف من الوحل.

حتى الدبابات المطورة حديثًا لم تحرز تقدمًا يذكر غير قادرة على الحركة ، وسرعان ما علقت بسرعة في الطين السائل. مع كل مرحلة جديدة من مراحل الهجوم ، استمر هطول الأمطار ، وملء فتحات القذيفة بالماء. غطى الطين المتشبث زي الجندي وانسداد بنادقهم ، لكن هذا كان أقل ما يقلقهم كما هو الحال في الأماكن التي أصبح الطين عميقًا لدرجة أن الرجال والخيول غرقوا وفقدوا إلى الأبد في المستنقع النتن.

كانت الهياكل الصلبة الوحيدة في بحر الخراب هذا هي الصناديق الخرسانية للعدو & # 8217s من هنا ، حيث كان بإمكان المدافع الرشاشة الألمانية أن تحطم أي من مشاة الحلفاء الذين أمروا بالتقدم.

مع اليأس الواضح للوضع ، قام الجنرال هيغ بتعليق الهجوم مؤقتًا.

تم شن هجوم بريطاني جديد في 20 سبتمبر تحت قيادة هربرت بلومر مما أدى في النهاية إلى تحقيق بعض المكاسب الصغيرة بما في ذلك الاستيلاء على سلسلة من التلال القريبة شرق إبرس. أمر الجنرال هيغ بمزيد من الهجمات في أوائل أكتوبر والتي أثبتت نجاحها. واجهت قوات الحلفاء معارضة شديدة من الاحتياطيات الألمانية التي تم ضخها في المنطقة ، وعانى العديد من الجنود البريطانيين والإمبراطورية من حروق كيميائية شديدة حيث استخدم الألمان غاز الخردل للمساعدة في الدفاع عن موقعهم.

غير راغب في قبول الفشل ، أمر الجنرال هيغ بثلاث هجمات أخرى على سلسلة جبال باشنديل في أواخر أكتوبر. كانت معدلات الضحايا عالية خلال هذه المراحل النهائية ، حيث عانت الفرق الكندية على وجه الخصوص من خسائر فادحة. عندما وصلت القوات البريطانية والكندية أخيرًا إلى باشنديل في السادس من نوفمبر عام 1917 ، بالكاد بقي أي أثر لهياكل القرية الأصلية. ومع ذلك ، أعطى الاستيلاء على القرية العذر للجنرال هيغ لوضع حد للهجوم ، مدعيا النجاح.

في الأشهر الثلاثة والنصف من الهجوم ، تقدمت القوات البريطانية والإمبراطورية بالكاد خمسة أميال ، وعانت من خسائر فادحة. ربما كان عزاءهم الوحيد هو أن الألمان عانوا من نفس السوء تقريبًا حيث قتل أو جرح حوالي 250.000. في أعقاب المعركة ، تعرض الجنرال هيغ لانتقادات شديدة لمواصلة الهجوم لفترة طويلة بعد أن فقدت العملية أي قيمة استراتيجية حقيقية.

ربما أكثر من أي شيء آخر ، أصبح Passchedaele يرمز إلى الأهوال والتكاليف البشرية الهائلة المرتبطة بالمعارك الكبرى في الحرب العالمية الأولى. تضمنت خسائر الإمبراطورية البريطانية ما يقرب من 36000 أسترالي و 3500 نيوزيلندي و 16000 كندي & # 8211 ، فقد الأخير منهم في الأيام / الأسابيع القليلة الماضية من الهجوم الدموي الأخير. ولم يتم التعرف على نحو 90 ألف جثة ولم يتم العثور على 42 ألف جثة.

يتم اليوم إحياء ذكرى هذه المعارك وجنود الإمبراطورية البريطانية الذين لقوا حتفهم فيها في نصب مينين جيت التذكاري في إيبرس ، ومقبرة تاين كوت والنصب التذكاري للمفقودين.


في الذاكرة: معركة باشنديل

اليوم - 31 يوليو - يصادف مرور مائة عام على بدء معركة باشنديل.

اليوم & # 8211 31 يوليو & # 8211 يصادف مرور مائة عام على بدء معركة باشنديل (معركة إيبرس الثالثة ، 31 يوليو - 10 نوفمبر 1917) ، هجوم بريطانيا الرئيسي ضد القوات الألمانية في منطقة فلاندرز في بلجيكا.

كان الهدف النهائي هو تحرير موانئ القناة المحتلة إلى الشمال من إيبرس ، وتحييد تهديد الغواصات للشحن البحري في بحر الشمال ، وتحمل ضغط حلفائها الفرنسيين الذين تعرضوا لضغوط شديدة. نحن نحتفل بالذكرى المئوية من خلال إدراج وترقية 13 نصبًا تذكاريًا ، معظمها مع روابط فوج قوية بالمعركة.

أصبح Passchendaele يرمز إلى رعب الحرب العالمية الأولى. مئات الآلاف من جنود الحلفاء والألمان & # 8211 تحت نيران الرشاشات الثقيلة والمدفعية ، هاجم الحلفاء بدعم من الدبابات & # 8211 وهجوم مضاد في مشهد مروع خالٍ من المباني أو الأشجار أو النباتات.

أدى انفجار أكثر من مليون قذيفة ، مصحوبًا بمياه الأمطار الغزيرة ، إلى تحويل ساحة المعركة إلى مستنقع من الحفر والطين المتطاير ، على عمق كافٍ لابتلاع الرجال والخيول. بعد ثلاثة أشهر من القتال ، تقدمت بريطانيا وحلفاؤها 8 كيلومترات فقط. كان الثمن الرهيب ، وفقًا لتقديرات الجيش ، 300 ألف قتيل أو جريح أو مفقود ، مع سقوط 260 ألف ضحية في ألمانيا.

ربيع 1917

بحلول ربيع عام 1917 ، كانت المنطقة الوحيدة المتبقية من بلجيكا في أيدي الحلفاء عبارة عن انتفاخ من الأرض حول إيبرس يُعرف باسم Ypres Salient. أراد قائد الجيش البريطاني ، الجنرال السير دوغلاس هيج ، اختراق الخطوط الألمانية هناك وشن هجوم من المرتفعات لتحرير الموانئ المحتلة على ساحل القنال التي كانت بمثابة قواعد لسفينة يو.

كانت ألمانيا قد أعلنت حرب غواصات غير مقيدة في فبراير 1917 وما نتج عن ذلك من خسارة للسفن التجارية غير المسلحة التي تحمل الطعام والفحم والإمدادات الأساسية الأخرى التي جعلت بريطانيا تجثو على ركبتيها.

على الرغم من شكوك رئيس الوزراء ، ديفيد لويد جورج ، اعتقد هيج (خطأ) أن الجيش الألماني على وشك الانهيار وأن الهجوم استمر. بحلول أوائل سبتمبر ، بعد خسائر فادحة ، تعرض هيغ لضغوط سياسية لوقف الهجوم. رفض. انضمت أستراليا ونيوزيلندا والقوات الكندية إلى المعركة. أدى هجوم أخير في 6 نوفمبر إلى تأمين الأرض المرتفعة فوق إيبرس مما سمح لهايج بإلغاء الهجوم وادعاء النجاح. ولكن في عام 1918 ، ضاعت الأراضي التي تم احتلالها هناك ، واستعيدت السيطرة عليها في هجوم ألماني.

تعرض هيغ لاحقًا لانتقادات شديدة لاستمراره في الهجوم بسبب قلة القيمة الإستراتيجية الواضحة. ظلت أفعاله ، التي أدت إلى مثل هذه الخسائر في الأرواح البشرية على كلا الجانبين ، موضع جدل حتى يومنا هذا. لكن المعركة ساهمت في انتصار الحلفاء في نهاية المطاف وتمثل أحد الاشتباكات الرئيسية للحرب العالمية الأولى.


محتويات

التطورات التكتيكية تحرير

في يوليو 1917 ، بدأ المشير دوغلاس هيج معركة إيبرس الثالثة للتقدم من إيبرس البارز. في معركة ميسينز ، تم الاستيلاء على الجانب الأقصى (الشرقي) من سلسلة جبال ميسينز وصولًا إلى خط أوستافيرن ونجاحًا كبيرًا في معركة بيلكم ريدج اللاحقة. [2] في معركة لانجمارك ، كان هناك تقدم 1500 ياردة (1400 م) حول قرية لانجمارك بواسطة الفيلق الرابع عشر والجيش الفرنسي الأول على الجانب الشمالي. أدى فشل الجيش الخامس في التقدم على هضبة غيلوفيلت في أغسطس ، إلى قيام هايغ بإرسال تعزيزات مدفعية إلى الجنوب الشرقي ، على طول الأرض المرتفعة لهضبة غيلوفيلت ، وتلال برودسيندي والنصف الجنوبي من باشنديل ريدج. [3] استولى الجيش الثاني (الجنرال هربرت بلومر) على هضبة غلوفلت ، واستمر في تطور تكتيكات العض والإمساك التي تم استخدامها في شهري يوليو وأغسطس. [4]

خطط الجيش الثاني للهجوم بسلسلة من جثث المشاة على جبهات أضيق ، إلى الهدف الأول على بعد 800 ياردة (730 م) للأمام ، وكان الهدف الثاني 500 ياردة (460 م) والهدف النهائي 300 ياردة (270 م). ) بالإضافة إلى. [4] ستصبح فترات التوقف المؤقت عن الأهداف أطول وستتم حماية الهجمات بوابل زاحف أكبر وأعمق ومتعدد الطبقات. كان من المقرر إطلاق وابل من القنابل الدائمة وراء الأهداف أثناء فترات التوقف لعرقلة الهجمات الألمانية المضادة ، لمواجهتها بمناطق دفاعية على أساس الأهداف البريطانية. سيكون المشاة البريطانيون على اتصال بمدفعيته ويحصلون على دعم محلي أكبر بكثير من سلاح الطيران الملكي (RFC). [5] فيما وراء "الزاحف" ، غطت أربع مجموعات مزدوجة من المدفعية الثقيلة المضادة للبطاريات ، مع 222 بندقية ومدافع هاوتزر ، جبهة 7000 ياردة (4.0 ميل 6.4 كم) ، جاهزة للاشتباك مع المدافع الألمانية بالغاز وقذيفة شديدة الانفجار. [6] في معركة مينين رود ريدج (20 سبتمبر) ، معركة بوليجون وود (26 سبتمبر) ومعركة برودسيندي (4 أكتوبر) ، أنتجت هذه الأساليب تقدمًا قدره 4000 ياردة (2.3 ميل 3.7 كم) في أسبوعين ، أوقع العديد من الضحايا الألمان. غير الألمان تكتيكاتهم عدة مرات ضد الأساليب البريطانية المصقولة لكن جميعها فشلت. [7]

في الجزء السفلي الغربي من Passchendaele Ridge ، أدى القصف الذي استمر ثلاثة أشهر إلى سد المجاري المائية التي توفر الصرف الصحي في العادة. في ليلة 4 أكتوبر ، بدأت تمطر بشكل متقطع للأيام الثلاثة التالية. أصبح جزء كبير من ساحة المعركة مرة أخرى مستنقعًا ، مما جعل الحركة صعبة للغاية. [8] لو انهار الدفاع الألماني خلال معركة Poelcappelle في 9 أكتوبر ، كان من المقرر أن تمر الألوية الاحتياطية التابعة لفيلق أنزاك الثاني في وقت لاحق من اليوم ، للتقدم إلى الجانب البعيد من قرية Passchendaele و Goudberg spur إلى الشمال. [9] في 7 أكتوبر ، ألغى هيج هجوم الظهيرة بسبب المطر ، وتم تحديد التفاصيل النهائية لخطة الهجوم المتجدد في 12 أكتوبر مساء يوم 9 أكتوبر. [10] تلقى بلومر معلومات مضللة حول تقدم الهجوم في ذلك اليوم واعتقد أنه تم تحقيق "خط قفز جيد بما فيه الكفاية" ، ونقل المعلومات الخاطئة إلى هيج. [11] [أ] تم اتخاذ القرار بمواصلة الهجوم للحصول على أرض أعلى لفصل الشتاء ، لمساعدة الفرنسيين في هجومهم المقرر في 23 أكتوبر (معركة لا مالميزون) ولإبقاء القوات الألمانية في فلاندرز للمعركة كامبراي المقرر في نوفمبر. [8]

الاستعدادات الهجومية البريطانية

بتشجيع من الخسائر الألمانية الكبيرة بشكل غير عادي خلال معركة Broodseinde وتقارير انخفاض الروح المعنوية الألمانية ، سعى Haig بسرعة لتجديد هجوم الحلفاء وتأمين Passchendaele Ridge. [13] بدأت معركة Poelcappelle في 9 أكتوبر وكانت مكلفة للجانبين ، حيث فقدت معظم الأراضي التي تم الاستيلاء عليها مقابل Passchendaele في وقت لاحق من اليوم أمام الهجمات الألمانية المضادة. [14] كانت أخبار هذا النجاح الدفاعي الألماني بطيئة في الوصول إلى أعلى القادة البريطانيين ، لأن الانهيار المعتاد للاتصالات أثناء الهجوم تفاقم بسبب المطر والوحل. في وقت متأخر من يوم 9 أكتوبر ، أبلغ بلومر هيغ عن طريق الخطأ أن فيلق أنزاك الثاني قد وصل إلى الهدف الأول ، مما جعل نقطة انطلاق جيدة للهجوم المقرر في 12 أكتوبر. [15] [ب] غرقت العديد من البنادق البريطانية في الوحل أو تعثرت أثناء التحرك للأمام أو نفدت الذخيرة. أصبحت نيران المدفعية الألمانية أثقل بكثير حيث توقفت نيران المدفعية الثقيلة البريطانية المضادة للبطارية تقريبًا من 9 إلى 12 أكتوبر ، حيث جرت محاولات لتحريك المدافع إلى الأمام ، على الرغم من أن المدافعين لا يزالون يسببون صعوبة كبيرة بسبب القصف البريطاني. [17] [18]

أعفت الفرقة الأسترالية الثالثة والفرقة النيوزيلندية الفرقة 66 (شرق لانكشاير الثانية) والشعبة التاسعة والأربعين (الركوب الغربي) في ليلة 10/11 أكتوبر. اكتشفت الدوريات أن الفرقة 49 (الركوب الغربي) قد وصلت إلى وولمولين سبير شرق نهر رافيبيك ، لكن التقدم إلى ما بعده توقف بسبب تشابك الأسلاك الشائكة الجديدة حول المنطقة. فلاندرن الأول Stellung. تم العثور على الفرقة 66 (2 شرق لانكشاير) ، على الجانب الأيمن ، عائدة بالقرب من خط البداية في 9 أكتوبر. [19] قامت شعبة نيوزيلندا باستعدادات سريعة لاستعادة الاتصالات واستطلاع الأرض ، لأن المعلومات الواردة من مقر الفرقة التاسعة والأربعين (ويست رايدنج) لم تكن كافية ، وكان بعض الجرحى لا يزالون عالقين في المنطقة المحايدة عندما بدأ الهجوم في 12 أكتوبر. [20] ظلت العديد من البنادق الميدانية اللازمة للهجوم غارقة في الوحل وتم وضع البنادق الميدانية الأخرى على منصات مرتجلة ، عندما ثبت استحالة الوصول إلى مواقعهم الجديدة ، والتي أطلقوا منها النار ببطء وبشكل غير دقيق أو غرقوا في الوحل. [21] وقع قصف ألماني في صباح يوم 11 أكتوبر / تشرين الأول ، وفي وقت لاحق من نفس اليوم قصف البريطانيون الدفاعات الألمانية على Wallemolen spur ، ولكن دون تأثير يذكر. وقد تم إحراز بعض التقدم في بناء الطرق الخشبية منذ الهجوم الذي وقع في 9 أكتوبر / تشرين الأول ، ووصل عدد قليل من الأسلحة إلى مواقعها الجديدة بحلول 12 أكتوبر / تشرين الأول. [14] أفاد قائد المدفعية الملكية (CRA) من الفرقة النيوزيلندية أنه لا يمكن ضمان الدعم المدفعي الكافي لفرقته. [22]

اكتشف بلومر أن الخط بالقرب من Passchendaele لم يتغير كثيرًا وأن السبب الرئيسي للفشل في 9 أكتوبر كان الأسلاك الشائكة غير المقطوعة بعمق 30 ياردة (27 مترًا) ، أمام علب الحبوب في قرية بلفيو في Wallemolen spur. [23] كتب قائد الفرقة النيوزيلندية ، اللواء أندرو راسل ، في وقت لاحق أن المعلومات الدقيقة وصلت متأخرة 24 ساعة لطلب التأجيل أو لتغيير خطة وابل الطلبات بشكل جذري. [24] [ج] يعني الموقع الحقيقي للخط الأمامي أن التقدم بمقدار 1500 ياردة (1400 م) إلى الهدف النهائي يجب أن يغطي 2000 - 2500 ياردة (1.1 - 1.4 ميل 1.8 - 2.3 كم). [26] تم إرجاع خط الافتتاح المخطط للفرقة الأسترالية الثالثة للوراء 350 ياردة (320 م) ولكن هذا لا يزال يتطلب من المشاة التقدم لمسافة 500 ياردة (460 م) للوصول إليه. [27] تم تمديد مسارات Duckboard إلى الخط الذي تم الاحتفاظ به في 9 أكتوبر ، مما سمح للمشاة بالتحرك في ليلة 11 أكتوبر في الوقت المناسب للهجوم ، على الرغم من المطر وقصف الغاز الألماني على Gravenstafel spur. بدأت الرياح العاتية والأمطار الغزيرة حوالي ساعة الصفر (5:25 صباحًا) واستمرت طوال اليوم. [28]

تعديل خطة الهجوم

تم تضليل فيلق أنزاك الثاني ومقر الجيش الثاني فيما يتعلق بمدى التقدم الذي تم إحرازه في 9 أكتوبر. تطلبت الأهداف المحددة ليوم 12 أكتوبر / تشرين الأول تقدمًا بمقدار 2000-2500 ياردة (1.1–1.4 ميل 1.8–2.3 كم) للوصول إلى الهدف النهائي ، بدلاً من الهدف المنشود 1000–1500 ياردة (910–1370 م). [29] كان فيلق أنزاك الأول مع الفرقتين الأستراليين الرابع والخامس ، بدلاً من الفرقتين الأستراليين الأول والثاني المنهكين ، توفير حراسة الجناح في الجنوب. [30] كان من المقرر أن يتقدم فيلق أنزاك عبر كيبرغ سبور ويبحث في الجناح الرئيسي للهجوم ، عند خطي الهدف الأول والثاني فقط ، 1200 ياردة (1100 م) و 880 ياردة (800 م) للأمام. [31]

كان من المقرر أن يقوم الجيش الثاني بالهجوم الرئيسي ، مع الفرقة الأسترالية الثالثة والفرقة النيوزيلندية من فيلق أنزاك الثاني ، على جبهة 3000 ياردة (1.7 ميل 2.7 كم). ستهاجم الفرقة الأسترالية الثالثة سلسلة جبال باشنديل ، وكان على القرية وقسم نيوزيلندا الاستيلاء على بلفيو سبور. [32] الهدف الأول (الخط الأحمر) كان عمليا هو نفسه الهدف الثاني للهجوم في 9 أكتوبر ، 1200 ياردة (1100 م) للأمام ، ما وراء علب الدواء بلفيو. الهدف الثاني (الخط الأزرق) كان على بعد 880 ياردة (800 م) ، عند تقاطع Wallemolen Spur وكان خط القفز للهجوم على قرية Passchendaele. الهدف النهائي (الخط الأخضر) يقع على بعد 400 ياردة (370 م) خارج القرية. [33]

على الرغم من نقص القوات الجديدة ، كان على الجيش الخامس إنشاء الجناح الشمالي للهجوم الرئيسي. في منطقة الفيلق الثامن عشر ، كان اللواء 26 من الفرقة التاسعة يتقدم 2000 ياردة (1800 م) إلى التلال شمال Goudberg re-Entrant وكان اللواء 55 من الفرقة 18 (الشرقية) يهاجم لمسافة مماثلة شمال جدول ليكيربوتيربيك. في منطقة الفيلق الرابع عشر ، كان من المقرر أن يتقدم اللواء 12 من الفرقة الرابعة واللواء 51 من الفرقة 17 ولواء الحرس الثالث لفرقة الحرس ، إلى ما وراء Poelcappelle ويقترب من Houthoulst Forest ، على الحدود مع الفرنسية الأولى. جيش. [34]

في قطاع الفرقة النيوزيلندية ، كان لكل من اللواءين المهاجمين شركة رشاشات ، وكان على ثلاث شركات رشاشات أخرى إطلاق وابل من الرشاشات. حصلت الفرقة على دعم اسمي من مائة وأربع وأربعين مدفعًا ميدانيًا من 18 مدقة و 48 مدفع هاوتزر 4.5 بوصة. 2،000 ياردة (910-1،830 م) خارج قرية باشنديل. [35] على الجانب الجنوبي ، كان على فيلق أنزاك الاستيلاء على الأرض جنوب سكة حديد Ypres-Roulers ، و X Corps و IX Corps مهاجمة على اليمين. [21]

الاستعدادات الدفاعية الألمانية Edit

منذ منتصف عام 1917 ، تم الدفاع عن المنطقة الواقعة شرق إبرس بستة مواقع دفاعية ألمانية في المركز الأمامي ، ألبريشت ستيلونج (المركز الثاني) ، فيلهلم ستلونج (المركز الثالث) ، فلاندرن الأول Stellung (المركز الرابع) ، فلاندرن الثاني Stellung (المركز الخامس) و فلاندرن الثالث Stellung (تحت التشيد). بين المواقع الألمانية تقع القرى البلجيكية Zonnebeke و Passchendaele. [36] بعد نجاحهم الدفاعي في 9 أكتوبر ، أدخل الألمان فرقًا جديدة في الصف ، لكن وتيرة العمليات البريطانية تسببت في قلق كبير بين القادة الألمان. [37] استولت الفرقة الثامنة عشر على منطقة بولكابيل على جبهة 1000 متر (1100 ياردة) ، وكان لدى الفرقة 17 رشاشًا ثقيلًا وأعدادًا كبيرة من رشاشات MG 08/15 موزعة على شركات المشاة التابعة لها. [38]

تم تنفيذ تغييرات Ludendorff الدفاعية في بعض أجزاء الجبهة ، على الرغم من بعض التردد من قبل بعض القادة المحليين. البؤر الاستيطانية خارج منطقة الدفاع الألمانية المتقدمة (فورفيلد) كان عليهم الحفاظ على الخطوط الأمامية بقوة كافية لمنع البريطانيين من التراجع إلى الأمام. كان على الحاميات الانسحاب إلى الخط الرئيسي في الجزء الخلفي من فورفيلد عند مهاجمتها ، تشير إلى المدفعية بالصواريخ والأضواء الشديدة لإطلاق وابل من النيران. ستضع المدفعية الألمانية الوابل أمام خط المقاومة الرئيسي ، قبل أن يصل المشاة البريطانيون إليه ، وإذا أمكن ، كان على القوات الموجودة في الموقع الأمامي محاولة هزيمة الهجوم دون استدعاء الداعمين. انجريف التقسيم للحد من الخسائر. [39]

كتب روبريخت في مذكراته أنه كان متشككًا في التغييرات في التكتيكات التي يتطلبها لودندورف ، وخاصة تعليماته لمزيد من نيران البطاريات المضادة ، حيث اشتبكت المدفعية الألمانية في المعارك السابقة مع المشاة البريطانيين. كان الهجوم الفرنسي المتوقع على Chemin des Dames يعني أنه يمكن توقع عدد أقل من التعزيزات من قبل الجيش الرابع ، مما يجعل انسحاب القتال هو الرد الوحيد الممكن على الهجمات البريطانية. كتب Rupprecht أن القوة القتالية للقوات الألمانية في فلاندرز آخذة في الانخفاض وأن جميع المحاولات لمواجهة المدفعية البريطانية قد فشلت ، مما يتطلب انسحابًا أكبر ، بعيدًا بما يكفي لإجبار البريطانيين على إعادة انتشار مدفعية شاقة. [40] بعد التأجيل من 2 أكتوبر ، بسبب التأخير في نقل الذخيرة ، Unternehmen Mondnacht (عملية ضوء القمر) تمت في منتصف ليل 11/12 أكتوبر. تم قصف شريط من الأرض من ميسينز إلى ديكسمود بالغاز ، مما أدى إلى تشتت الرياح العاتية مع تأثير ضئيل على قوات الحلفاء. [14]

تحرير الجيش الثاني

وقام فيالق أنزاك التابعان للجيش الثاني بالهجوم الرئيسي. هطلت الأمطار طوال الليل ليلة 11/12 أكتوبر ، مع فترة جفاف واحدة فقط خلال النهار.كان الألمان المقابلون لنيوزيلندا في حالة تأهب طوال الليل ، وأرسلوا العديد من القنابل المضيئة وقصفوا خط الجبهة النيوزيلندي في الساعة 5:00 صباحًا ، مما أدى إلى إصابة أفراد قذائف الهاون الخنادق النيوزيلندية ودمرت ذخيرتهم. [41] [د] تقدم اللواء 12 من الفرقة الأسترالية الرابعة في الوقت المحدد في الساعة 5:25 صباحًا ، لكنه لم ير أي مشاة من الفرقة الأسترالية الثالثة خارج خط السكة الحديد. استولى اللواء على قطع كيبرغ وتوحيده ، جنبًا إلى جنب مع بقية الهدف الأول ، على الرغم من وقوع العديد من الضحايا. [43] نجح اللواء التاسع من الفرقة الأسترالية الثالثة في الوصول إلى الهدف الأول وواصلت الكتيبة بسبب التقدم إلى الهدف الثاني مباشرة. بمجرد أن بدأت تلك القوات في الهبوط من ارتفاع طفيف ، اشتبكت مع الميدان والمدفعية الثقيلة الألمانية. استمر اللواء في التقدم نحو الهدف الثاني ، على الرغم من أن جزءًا من التقدم ظل متعثرًا دون الهدف الأول. عانى اللواء العاشر (الفرقة الأسترالية الثالثة) من العديد من الضحايا من المدافع الرشاشة في علب الحبوب ، لكنه وجد بعض الغطاء عند ثنايا بالقرب من الهدف الأول ، على الرغم من زيادة نيران المدافع الرشاشة من علب حبوب بيلفيو. [44]

تم إعاقة تقدم نيوزيلندا من خلال الأسلاك الشائكة غير المقطوعة على Wallemolen spur ، وكان الوابل الزاحف ضعيفًا للغاية ، حيث كانت بعض البنادق معطلة والبعض الآخر تم تدميره بواسطة المدفعية الألمانية. تضاءل وابل الزحف الزاحف مع تحركه للأمام وانفجرت قذائف الهاوتزر ، التي سقطت في الأرض الرطبة حول علب حبوب بلفيو دون أذى. [44] أطلقت المدفعية الألمانية على طول الطريق حتى الجزء الخلفي من منطقة الفرقة النيوزيلندية ، وواصلت قذائف المدافع الرشاشة من الصناديق الألمانية التقدم. [44] استولت الفرقة على المقبرة في Wallemolen ووصلت إلى Wolf Copse ، على يمين التقدم الذي توقف عند الارتفاع على طول نهر Ravebeek. شمال طريق Gravenstafel-Metcheele ، حصل التقسيم على بعض الأرض ولكن تم إيقافه بواسطة أحزمة من الأسلاك الشائكة بعمق 25-50 ياردة (23-46 مترًا) وتم اجتياحها بنيران المدافع الرشاشة. [44] [41] حاول المشاة شق طريقهم عبر أسلاك الألمان فلاندرن الأول Stellung في Wallemolen spur وعدد قليل من القوات مرت عبر كلا الحزامين لكنهم قتلوا بعد أن أوقفهم المزيد من الأسلاك حول علب الأقراص الألمانية. إلى الجنوب ، استولت الفرقة النيوزيلندية على علبتي أقراص ، بمساعدة قوات الفرقة الأسترالية الثالثة في المنطقة. بدأ التقدم أعلى المنحدر الشمالي لخور رافبيك لكنه انهار بسرعة حول لامكيك. في الساعة 8:00 صباحًا ، أمر المشاة النيوزيلنديون الناجون بالحفر. [41]

بدأ تقدم الأستراليين نحو الهدف الثاني في الساعة 8:25 صباحًا ، لكن اللواء العاشر عانى من عدد كبير جدًا من الضحايا للتقدم والتوغل في انتظار التعزيزات. [45] استمر فريق من اللواء العاشر في التقدم ووصل إلى صندوق حبوب منع الحمل بالقرب من مزرعة كريست ، حيث استسلم ركابها على الفور. ثم تقدم الحزب إلى قرية Passchendaele قبل أن تتجمع القوات الألمانية وتعيد احتلال صندوق الأدوية. [45] اجتازت مجموعات صغيرة من اللواء الثاني عشر نهر كيبرج لكنها عانت من العديد من الضحايا وصد اللواء هجومين ألمانيين مضادين بين الساعة 3:00 مساءً. و 4.00 مساءً [43] جرت محاولة لاستخدام كتيبة الاحتياط التابعة للواء التاسع لتطويق علب حبوب بيلفيو ، جنبًا إلى جنب مع هجوم جديد شنته فرقة نيوزيلندا في حوالي الساعة 3:00 مساءً. [46]

تم إلغاء الهجوم في النهاية ، حيث تم إجبار الفرقة التاسعة (الاسكتلندية) في الشمال والفرقة الأسترالية الثالثة في الجنوب على التراجع بنيران رشاشات بلفيو. استمر القصف المدفعي ، حيث سقط على بعض المواقع النيوزيلندية ، ولكنه أدى أيضًا إلى تفريق حزبين ألمانيين يحتشدان لشن هجوم مضاد. [46] بحلول الساعة 3:30 مساءً. عاد اللواء العاشر إلى خط البداية بسبب إطلاق النار من بلفيو سبير. [43] تم الكشف عن اللواء التاسع بهذا التقاعد وسقط من الهدف الثاني في مواجهة نيران المدفعية والرشاشات والقناصة ، مما أدى إلى وقوع العديد من الضحايا. [43] عندما اقتحم تقدم أنزاك الجبهة بين Passchendaele و Keiberg Spur ، تم إلحاق الكتيبة الأولى ، فوج المشاة الاحتياطي 55 من الفرقة 220 ، بالفرقة 195 والكتيبة الثانية ، فوج المشاة الاحتياطي 55 إلى الفرقة 233. مع الانقسامات في خط المواجهة ، أعادت التعزيزات الألمانية احتلال المناطق التي أخلاها الأستراليون والنيوزيلنديون ، وأسرت 56 جريحًا والعديد من الأستراليين الجرحى. [47] في المساء ، انسحبت معظم الفرقة النيوزيلندية إلى خط على سفوح Wallemolen spur. [46]

تحرير الجيش الخامس

تم توفير حماية الجناح الشمالي للهجوم الرئيسي من قبل الجيش الثاني من قبل الجيش الخامس ، مع لواء من الفرقتين 9 (الاسكتلندي) و 18 (الشرقي) من الفيلق الثامن عشر. هاجمت الكتائب من شمال Goudberg إلى الشمال من جدول Lekkerboterbeek المتاخمة للحدود الشمالية للجيش الثاني. كان اللواء 26 من الفرقة التاسعة (الاسكتلندية) يتقدم 2000 ياردة (1800 م) على جبهة 1500 ياردة (1400 م) ، بجناحه الأيسر في ليكيربوتيربيك ، إلى منطقة مليئة بالمباني الزراعية المحصنة. هاجم اللواء 55 من الفرقة 18 (الشرقية) شمال ليكيربوتيربيك ، فوق الأرض التي غمرتها الأمطار طوال اليوم في 11 أكتوبر. استطلعت طائرة ألمانية تحلق على ارتفاع منخفض المنطقة بالقرب من اللواء 55 لذلك تم تغيير موقع خط القفز لتجنب هجوم مضاد ألماني محتمل مع تشكيل اللواء للتقدم. [48]

XVIII Corps Edit

أعاقت الفرقة التاسعة (الاسكتلندية) تأثير الأمطار والوحل على طرق الإمداد ، مما أدى إلى تقطع السبل بالمدافع وتسبب في نقص الذخيرة ، خاصة في قذائف الدخان. في منتصف ليل 11 أكتوبر ، سقطت أمطار غزيرة وسقطت غاز ألماني وقصف شديد الانفجار على مناطق تشكيل الفرق. خلفت الجبهة العريضة ثغرات عديدة في الخط ، حيث تقدم اللواء 26 خلف وابل يتحرك بسرعة 100 ياردة (91 م) في ثماني دقائق ، بمساعدة رشاش من 16 رشاش فيكرز. بدأ الوابل الزاحف فى الساعة 5:35 صباحا ووصف بأنه "رقيق وخشن". فقدت القوات المتقدمة الاتجاه وتعطلت الاتصالات ، حيث أعاقت الرياح العاتية الحمام الزاجل وأصبح معالجات كلاب الرسول ضحايا. واصل المشاة تقدمهم وعلى يمين مزرعة أدلر التي تم الاستيلاء عليها ووصلوا إلى الخط الأخضر في خندق المصدر. [49]

في الوسط ، اضطر المهاجمون للحفر بعد تقدم 100 ياردة (91 م). وصلت الأحزاب الصغيرة إلى Source Trench وربما تقدم بعضها حتى Vat Cottages. على يسار اللواء كانت الأرض أسوأ ، لم يكن المشاة قادرين على مواكبة الوابل وفقدوا الاتجاه لكنهم تمكنوا من الاستيلاء على علبة الدواء والمضي قدمًا. عبرت بعض القوات على الجانب الأيسر عن غير قصد ليكيربوتيربيك وتقدموا 80 ياردة (73 م) ثم شكلوا جناحًا بقوات من الفرقة 18 (الشرقية). باستثناء الجانب الأيمن ، أوقف الألمان الهجوم على بعد 100 ياردة (91 مترًا) فقط من خط البداية ، على الرغم من إرسال اللواء 27 لتعزيز الهجوم ، حيث غرق بعض المشاة البريطانيين في فتحات القذائف. امتد الخط الأمامي الجديد من التقاطع مع شعبة نيوزيلندا في المقبرة بالقرب من Wallemolen ، إلى منازل أكسفورد ثم عاد إلى الخط الأمامي القديم. [49]

بدأ وابل القصف في الساعة 5:20 صباحا وتقدم اللواء 55 من الفرقة 18 (الشرقية) المشاة في "تشكيل الثعابين". عانت المدفعية الميدانية التابعة للفرقة من نفس المصير الذي عانت منه الفرق في الجنوب ، حيث غرقت العديد من البنادق في الأرض الناعمة. بدأ وابل ألماني مضاد في غضون دقيقة واحدة من التقدم ، وعندما احتمت القوات البريطانية ، أطلقت المدافع الرشاشة الألمانية النار على شفاه الحفرة من ثقوب القذائف ، والتي اخترق الرصاص من خلالها وأصاب الجنود الذين كانوا يحتمون بالداخل. كان تأثير الوابل الألماني أسوأ على الجانب الأيمن وأضيف إلى نيران المدافع الرشاشة الألمانية من مصنع الجعة و Helles House النقاط القوية ، لم يكن الوضع في Requette Farm معروفًا حيث قُتل جميع العدائين الذين تم إرسالهم من المنطقة. تسبب الطين في انسداد الأسلحة بجميع أنواعها ، وفي الساعة 11:00 صباحًا ، اضطرت بطارية خنادق بريطانية وبعض المدافع الرشاشة إلى وقف إطلاق النار بسبب الذخائر المبتلة والقذرة. في الظهيرة ، بدأت الهجمات الألمانية المضادة باتجاه الطرف الغربي من Poelcappelle واستمرت طوال فترة الظهيرة ، حيث حاول الألمان استغلال الفجوة بين الفرقتين البريطانيتين الرابعة والثامنة عشرة. تم وضع مواقع دفاعية في فتحات القذائف من قبل الناجين من الهجوم البريطاني. [48]

تحرير فيلق الرابع عشر

احتل الجناح الشمالي للجيش الخامس ، على الحدود مع الجيش الفرنسي الأول ، من قبل الفيلق الرابع عشر ، الذي هاجم أيضًا لواء من كل فرقة لإغلاق غابة Houthoulst. [50] بعد حلول الظلام يوم 11 أكتوبر ، تم وضع شريط لاصق خارج خط الجبهة في منطقة الفيلق ، لتشكيل القوات ، فيما وراء الهجوم الألماني المضاد المحتمل. لتجنب الكشف ، قام الكشافة بدوريات إلى الأمام ، لنصب كمين للدوريات الألمانية. [51] تحرك لواء الحرس الثالث التابع لفرقة الحرس في ليلة 11 أكتوبر ، بسبب الأمطار الغزيرة وابل الغاز الألماني (عملية موندناخت) مما تسبب في سقوط العديد من الضحايا في هذا الجزء من الجبهة. [52] بدأ وابل القصف المدفعي في الموعد المحدد في الساعة 5:25 صباحًا ، وكان الوابل المضاد الألماني بطيئًا في البدء ، حيث سقط في الغالب خلف موجات الهجوم. كان لدى فرق الفيلق الرابع عشر قذائف مدفعية ومدافع رشاشة أفضل بكثير من تلك الموجودة في الجنوب ، وتحرك الوابل الزاحف بمعدل بطيء للغاية قدره 100 ياردة (91 م) في عشر دقائق ، في حدود 300 ياردة (270 م). [50]

مقر اللواء 12 (الفرقة الرابعة) بجوار منطقة الفيلق الثامن عشر ، كان من المقرر مهاجمته بقوة مركبة من كتيبتين من اللواء العاشر واثنتين من اللواء 12. كان من المقرر أن تقود كتيبتان ، مع كتيبتين للدعم والاحتياط ، بعد الهدف الأول على بعد 200 ياردة (180 م) للأمام ، ثم التمحور على اليمين في الهدف النهائي 300 ياردة أخرى (270 م) للأمام في ووتر هاوس . تم غمر الأرض مرة أخرى بسبب الأمطار الليلية وتوقف تقدم الكتيبة اليمنى في مزرعة ريكويت بمقاومة ألمانية حازمة ونيران مدافع رشاشة حاشدة ، حيث فقد الاتصال مع الكتيبة المجاورة من الفرقة 18 (الشرقية) المجاورة . واجهت الكتيبة اليسرى معارضة أقل وبحلول الساعة 6:20 صباحًا عبرت طريق Poelcappelle-le Cinq Chemins ، واستولت على مزارع Memling والسنغال ثم اتصلت بالفرقة 17 (الشمالية). بعد الاستيلاء على مزرعة ريكويت من قبل الكتيبة اليمنى ، تم تلقي المزيد من نيران المدافع الرشاشة الألمانية من مصنع الجعة و Helles House ، مما أوقف الهجوم على الجناح الأيمن. خسر فريق Requette Farm أمام هجوم ألماني مضاد في وقت الظهيرة وتم التخلي عن محاولات التعزيزات لاستعادة المزرعة مع حلول الظلام. [53] قام اللواء بتمديد الجناح الدفاعي على اليمين للحفاظ على الاتصال مع الفرقة 18 (الشرقية). انحنى الخط الأمامي الجديد من خلال مزرعة بيساس إلى الغرب من هيليس هاوس ، جنوب غرب مزرعة ريكويت ، شمال بول كابيل. [54]

كان من المقرر أن يتقدم اللواء 51 من الفرقة 17 (الشمالية) لمسافة 1600 ياردة (1500 م) فوق خط سكة حديد يبرس-ستادن ، ليلتقي بالجانب الأيسر من الفرقة الرابعة شمال بول كابيل والجانب الأيمن لفرقة الحرس ، 400 ياردة (370 م) شمال السكة الحديد. خارج خط السكة الحديد ، انحرف تقدم اللواء 51 قليلاً جنوبًا ، بعيدًا عن نقطة القوة الألمانية التي تسببت في سقوط العديد من الضحايا وفقدت الاتصال بفرقة الحرس. جنوب الجسر ، على جانبي تيارات Broombeek و Watervlietbeek ، تم اجتياح العديد من نقاط القوة في المزارع الألمانية ، وصناديق حبوب الدواء ومواقع ثقب القذيفة من قبل المشاة ، الذين تمكنوا من مواكبة الوابل البطيء للغاية. وصل اللواء إلى هدفه الأول بحلول الساعة 8:00 صباحًا ، على الرغم من وصول عدد من التعزيزات الألمانية عبر قذائف المدفعية البريطانية. تم الوصول إلى الهدف النهائي في الساعة 11:00 صباحًا ، وعلى الجانب الأيمن تم إلقاء الجناح الدفاعي من Memling Farm في الهدف النهائي ، لربطه مع الفرقة الرابعة. بحلول الظهيرة ، كان التقدم قد اكتمل ، وتم أسر 218 سجينًا ألمانيًا ولم يتبع أي هجوم مضاد ألماني ، حيث اقتصرت المقاومة على كمية صغيرة من نيران البندقية. [55]

في الطقس البارد الممطر ، تقدم لواء الحرس الثالث قصيرًا خلف وابل خشن ، واستولى على الأرض المرتفعة على حافة غابة Houthoulst وقطع بقية الحافز الممتد شمال شرق Veldhoek. تم فقد الاتصال مع الفرقة 17 (الشمالية) على الجناح الأيمن ، بعد انحراف تشكيل الجناح الأيسر للفرقة 17 (الشمالية) جنوبًا وفشل طاقم طائرة دورية الاتصال في رؤية فقدان الاتجاه. كان على فصيلتين كان من المقرر أن تقابل اللواء المهاجم من الفرقة 17 (الشمالية) أن تحفر بالقرب من علبة الدواء تحت نيران مدفع رشاش. بعد حلول الظلام ، قام الحرس والفرقة 17 (الشمالية) بسد الفجوة ، من خلال الاستيلاء على المجمعات في Angle Point و Aden House. في اليوم التالي ، كانت الظروف سيئة للغاية لدرجة أن لواء الحرس الأول أعفى اللواء المهاجم. قامت القوات الجديدة بدوريات نشطة على الحافة الجنوبية لغابة Houthoulst ضد القليل من المقاومة الألمانية المنظمة ، باستثناء القنص المكثف حول مفترق طرق كولبير ومنزل كولومبو. [56]

تحرير العمليات الجوية

خلال المعركة ، قام 41 طيارًا بريطانيًا بقصف وهجمات بالقنابل على ارتفاعات منخفضة. طار البريطانيون 27 دورية إضافية للاتصال والهجوم المضاد وتم إجراء 124 نداء للمنطقة للمدفعية ، للاشتباك مع أعشاش المدافع الرشاشة الألمانية والقوات والمدفعية والنقل. أجرى مراقبو الطائرات البريطانية 26 مكالمة لتدمير بطاريات المدفعية الألمانية و 37 مكالمة إضافية لتحييد بطارية المدفعية. طار البريطانيون أربع غارات قصف على المعسكرات الألمانية ومحطات السكك الحديدية ، وثماني رحلات استطلاعية خارج جبهة القتال واشتركوا في اثني عشر معركة مع الطائرات الألمانية. فقدت الأسراب البريطانية أربعة عشر طائرة من خمسة من أفراد الطاقم عادوا مصابين. [57] [هـ]


باشنديل ، 1917

في أكتوبر 1914 ، اشتبكت قوة المشاة البريطانية الصغيرة ، مع الحلفاء البلجيكيين والفرنسيين ، مع الجيوش الألمانية المتقدمة واحتجزتهم للتو في معركة إيبرس الأولى. ترك هذا الألمان في احتلال ميسين (ميسينز بالفرنسية) ريدج ، جنوب ليبر (إيبر) وهيل 60 ، حيث يبدأ التلال على شكل علامة استفهام منحنى من خلال هيل 62 إلى باسينديل (باشنديل) ، أيضًا في أيدي الألمان. يطل هذا التلال على الوديان الخصبة التي تم تصريفها بعناية والتي توجد تحتها تربة فرعية طينية غير منفذة. كان الخراب الذي أصاب نظام الصرف بسبب نيران القذائف هو خلق أفظع ظروف القتال التي واجهتها الجبهة الغربية. خسر Hill 60 في ديسمبر وتم إلغائه وإلغائه المضاد في معركة مخيفة تحت الأرض حتى نهاية الحرب حيث لا تزال الأرض المعذبة تحمل الندوب.

بدأت معركة إيبرس الثانية في 22 أبريل 1915 وشهدت قوة الحلفاء المؤقتة التي دفعت للخلف إلى خط أقرب بكثير من المدينة ، وتمتد شمالًا من التل 60 ، مما أسفر عن هيل 62 و سانكتشواري وود ، حيث بقيت الخنادق حتى يومنا هذا. كانت هذه نقطة البداية للمعركة التي استمرت خمسة أشهر في عام 1917 ، معركة إيبرس الثالثة ، والتي بلغت ذروتها في الهجوم على باشنديل. تم التخطيط له على مرحلتين أولاً ، الاستيلاء على Messines Ridge وثانيًا ، اختراق سريع فوق Passchendaele Ridge بعد أن قام بتأمين Gheluvelt Ridge الذي ربطهما.

قام الجيش الثاني بقيادة اللفتنانت جنرال السير هربرت بلومر بحفر 21 لغماً يصل عمقها إلى 40 متراً وطول كيلومترين لوضع متفجرات تحت الدفاعات الألمانية. في 26 مايو 1917 ، قصفت المدفعية البريطانية تلك الخطوط ، وفي 7 يونيو في الساعة 3:30 صباحًا ، تم تفجير الألغام. تحطم الألمان. تقدمت القوات الأسترالية والنيوزيلندية إلى الأمام. يمكن تقدير حقيقة التلال كمراقبة وعقبة من النصب التذكاري لنيوزيلندا في ميسين. على الرغم من تعافي الألمان ، إلا أن خط الجبهة كان يتجه جنوبا من هيل 60 بحلول 14 يونيو. كانت المرحلة الأولى ناجحة.

نجح بلومر المنهجي الفاسد ، في الشمال ، من قبل الجنرال المحطم السير هوبرت جوف ، قائد الجيش الخامس. خلال الأسابيع الستة التالية ، في طقس جميل ، تم جمع المؤن وتجميع الرجال - وتساور الألمان بشأن تعزيز خطوطهم. في 31 يوليو ، بعد وابل كثيف ، بدأ الهجوم. كان بيلكم ريدج ، أول سلسلة من مستجمعات المياه المنخفضة التي يجب التغلب عليها ، قريبًا في أيدي البريطانيين ، وأشار الجنرال إريك لودندورف ، "... إلى جانب خسارة 2 كيلومتر إلى 4 كيلومترات من الأرض على طول الجبهة بأكملها ، تسبب ذلك في [ألمانيا] جدًا خسائر كبيرة في السجناء والمتاجر ... "ولكن في ذلك اليوم أمطرت بغزارة ، أكثر من 21 ملم في المجموع - 84٪ من إجمالي هطول الأمطار في يوليو 1916. استمر هطول الأمطار ، وتكاثرت فتحات القذائف وامتلأت بالماء ، ودمرت الجداول التي كانت تتدفق من التلال الهامة. كان النظام الدفاعي الألماني الجديد ، وهو خط أمامي خفيف ولكن عميق مع وحدات هجوم مضاد بقوة في المؤخرة ، يلقي بظلاله.

كانت جهود غوف متوقفة ، وبينما تم استعادة Sanctuary Wood في اليوم الأول ، فإن التقدم على طول Gheluvelt Ridge ، نحو Polygon Wood ، طالب بزيادة العمل في الجنوب. تم نقل فيلقه الثاني إلى بلومر ، الذي طلب ثلاثة أسابيع للتحضير لهجوم جديد. توقف المطر ، ليبدأ مرة أخرى في 19 سبتمبر. في اليوم التالي ، استؤنفت المعركة مع الأستراليين ، أنا فيلق ANZAC ، ودخلوا معركة طريق مينين التي دفعت ، بتكلفة باهظة ، الشرق على طول التلال. تبعت معركة بوليجون وود في 26 سبتمبر. تم الاحتفال بقدوم شهر أكتوبر بأمطار غزيرة ومعركة Broodseinde ، على التلال جنوب Passchendaele. تحرك الأستراليون بوتيرة سريعة لدرجة أنهم كادوا أن يتفوقوا على نيران قذائفهم ، ولم يبق للعدو سوى الطرف الشمالي من الحافة الملعونة. كان المستنقع الذي أصبحت عليه ساحة المعركة هو الذي أوقف ANZACS في معركة Passchendale الأولى في 12 أكتوبر ، واحتلت القوات الكندية مكانها في الخط. أعطت معركة Passchendaele الثانية السيطرة الأولى على الأرض الأكثر صلابة للتلال فوق Tyne Cot في 26 و 27 أكتوبر. في 10 نوفمبر تم اكتساب الأرض المرتفعة أخيرًا.

زيارة ساحات القتال

يعد المتحف الرائع ، في حقول فلاندرز ، والموجود في قاعة القماش الكبيرة في وسط ليبر ، هو أفضل مكان لبدء الزيارة من أجل فهم شامل والحصول ، في متجر المتحف ، على خرائط سياحية متخصصة وأدلة إلى العديد من المواقع و المتاحف في المنطقة. المنطقة مسرح لأربع معارك من الحرب العالمية الأولى ، أشهرها الثالثة - لذا احذر من إرباكها. إذا بدأ الزائر في Mesen وسافر على طول التلال (Hill 60 و Hill 62 و Sanctuary Wood و Polygon Wood و Zonnebeke و Tyne Cot و Passendale) وعاد إلى Ieper عبر التلال والوديان التي أعيدت الآن إلى الزراعة عن طريق Poelkapelle و لانجيمارك ، سيكون من الممكن تقدير مشاهد المعركة بشكل جيد.

ظهرت هذه المقالة في فبراير 2011 عدد المجلة. ستظهر ميزة خاصة من 15 صفحة على Passchendaele في الإصدار 83 من التاريخ العسكري شهريا، للبيع 13 يوليو 2017.


لا يزال السكان المحليون يلتقطون القطع

بعد مرور مائة عام على المعركة ، لا يزال الريف البلجيكي يسلم بانتظام تذكيرات خطيرة لما أحدثه التاريخ.تم تكليف وحدة كاملة من الجيش البلجيكي بالتخلص من "حصاد الحديد" والقذائف غير المنفجرة # 8212 من قرن آخر.

مع دوي المدافع في القصف الأولي للمعركة ، قام رجال مدفعية الحلفاء بتدمير موقع Ypres البارز بـ 4.25 مليون قذيفة مدفعية. وسيتبعها ملايين آخرون في الأشهر القادمة. جاءت الملايين التي لا تحصى من البطاريات الألمانية التي تراوحت أيضًا خلف المرتفعات المحتلة. حتما كانت هناك ذخائر فاشلة ، سقط الكثير منها في الوحل واختفت ببساطة. كانت الأرض تدفع بهذه الآثار إلى السطح منذ قرن. في الواقع ، لا يزال يتم اكتشاف أكثر من 100 طن من الذخائر غير المنفجرة كل عام.

يمكن العثور على إرث أكثر بشاعة في رفات جنود مجهولين لا يزالون مدفونين في حقول فلاندرز. لم يتم العثور على جثث 42000 شخص من المعركة ، فقدوا في الأرض الموحلة. تم إحياء ذكرى أسمائهم على بوابة مينين في ايبرس.


معركة باشنديل: 31 يوليو - 6 نوفمبر 1917

أصبحت Passchendaele المعروفة رسميًا باسم معركة Ypres الثالثة ، سيئة السمعة ليس فقط بسبب حجم الخسائر ، ولكن أيضًا بسبب الطين.

كانت إيبرس هي المدينة الرئيسية داخل منطقة بارزة (أو انتفاخ) في الخطوط البريطانية وموقعًا لمعركتين سابقتين: الأولى إيبرس (أكتوبر-نوفمبر 1914) وإيبرس الثانية (أبريل-مايو 1915). لطالما أراد هايغ هجومًا بريطانيًا على فلاندرز ، وبعد تحذير من أن الحصار الألماني سيشل قريبًا المجهود الحربي البريطاني ، أراد الوصول إلى الساحل البلجيكي لتدمير قواعد الغواصات الألمانية هناك. علاوة على ذلك ، فإن احتمال الانسحاب الروسي من الحرب هدد بإعادة انتشار القوات الألمانية من الجبهة الشرقية لزيادة قوتها الاحتياطية بشكل كبير.

شجع البريطانيون نجاح الهجوم على ميسينز ريدج في 7 يونيو 1917. تم تفجير تسعة عشر لغمًا ضخمًا في وقت واحد بعد أن تم وضعها في نهاية الأنفاق الطويلة تحت الخطوط الأمامية الألمانية. بدأ الاستيلاء على الحافة في تضخم ثقة Haig & # x27s وبدأت الاستعدادات. ومع ذلك ، فإن تسطيح السهل جعل التخفي مستحيلًا: كما هو الحال مع السوم ، عرف الألمان أن الهجوم كان وشيكًا وكان القصف الأولي بمثابة تحذير أخير. استمرت أسبوعين ، حيث تم إطلاق 4.5 مليون قذيفة من 3000 بندقية ، لكنها فشلت مرة أخرى في تدمير المواقع الألمانية شديدة التحصين.


بعد المعركة

بعد أن استولى على Passchendaele ، اختار Haig وقف الهجوم. تم القضاء على أي أفكار أخرى للمضي قدمًا بسبب الحاجة إلى نقل القوات إلى إيطاليا للمساعدة في وقف التقدم النمساوي بعد انتصارهم في معركة كابوريتو. بعد أن اكتسب أرضية رئيسية حول Ypres ، تمكن Haig من ادعاء النجاح. أعداد الضحايا في معركة باشنديل (المعروفة أيضًا باسم إيبرس الثالث) متنازع عليها. قد تكون الخسائر البريطانية في القتال قد تراوحت بين 200000 و 448.614 ، بينما تم حساب خسائر ألمانيا من 260.400 إلى 400000.

موضوع مثير للجدل ، أصبحت معركة Passchendaele تمثل حرب الاستنزاف الدموية التي نشأت على الجبهة الغربية. في السنوات التي أعقبت الحرب ، تعرض هيج لانتقادات شديدة من قبل ديفيد لويد جورج وآخرين بسبب المكاسب الإقليمية الصغيرة التي تحققت في مقابل خسائر فادحة في القوات. على العكس من ذلك ، خفف الهجوم الضغط على الفرنسيين ، الذين تعرض جيشهم لضربات التمرد ، وألحق خسائر كبيرة لا يمكن تعويضها بالجيش الألماني. على الرغم من أن خسائر الحلفاء كانت عالية ، إلا أن القوات الأمريكية الجديدة بدأت في الوصول والتي من شأنها زيادة القوات البريطانية والفرنسية. على الرغم من أن الموارد كانت محدودة بسبب الأزمة في إيطاليا ، جدد البريطانيون عملياتهم في 20 نوفمبر عندما افتتحوا معركة كامبراي.


شاهد الفيديو: وثائقي سلسلة معارك القرن. الحرب الأهلية الأمريكية